Levedura nutricional é um produto alimentar popular, muitas vezes usado na culinária vegana.

Obtém o seu nome da proteína, vitaminas, minerais e antioxidantes que contém.

Estudos demonstraram que possui uma ampla gama de potenciais benefícios para a saúde, que vão desde a redução do colesterol até a proteção do corpo contra os danos nos radicais livres.

Este artigo explica o que é o levedura nutricional, analisa os benefícios para a saúde e sugere maneiras criativas de usá-lo.

O que é fermento nutricional?

Levedura nutricional é uma espécie de fermento conhecida como Saccharomyces cerevisiae.

É o mesmo tipo de fermento que é usado para assar pão e preparar cerveja.

Enquanto as cervejas de fermentação, de panificação e nutricionais são tecnicamente feitas a partir das mesmas espécies de leveduras, são produtos muito diferentes (1).

  • Levedura de panificação: O fermento de padeiro é comprado vivo e usado para fermentar pão. O fermento é morto durante a cozedura, mas adiciona um sabor de terra e sabor ao pão.
  • Levedura de cerveja: O fermento de cerveja pode ser comprado vivo e é usado para preparar cerveja. As células de levedura mortas sobrantes do processo de fabricação de cerveja podem ser consumidas como um suplemento nutricional, mas têm um sabor muito amargo.
  • Levedura nutricional: Esta levedura é cultivada especificamente para ser utilizada como produto alimentar. As células de fermento são mortas durante a fabricação e não estão vivas no produto final. É usado na culinária e tem um sabor caseoso, noz ou salgado.

Para produzir levedura nutricional, S. cerevisiae células são cultivadas durante vários dias em um meio rico em açúcar como melaço.

A levedura é então desativada com calor, colhida, lavada, seca, desintegrada e embalada para distribuição.

Existem dois tipos de fermento nutricional: não fortificado e fortificado.

  • Nãofortified: Este tipo não contém vitaminas ou minerais adicionados. Ele contém apenas as vitaminas e os minerais produzidos naturalmente pelas células de levedura à medida que crescem.
  • Fortificado: Este tipo contém vitaminas sintéticas adicionadas durante o processo de fabricação para aumentar o conteúdo de nutrientes. Se as vitaminas tiverem sido adicionadas ao fermento, elas serão incluídas na lista de ingredientes.

Levedura nutricional fortificada é o tipo mais comum disponível para compra.

Levedura nutricional é vendida como flocos, grânulos ou pó e pode ser encontrada na seção de especiarias ou enxertos em massa de lojas de alimentos saudáveis.

Levedura nutricional é um alimento versátil que funciona com quase qualquer tipo de dieta ou estilo de comer. É naturalmente baixo em sódio e calorias, bem como sem gordura, sem açúcar, sem glúten e vegano.

Resumo Levedura nutricional é um produto alimentar vegano com um sabor caseoso, de noz ou salgado. Ele vem em variedades fortificadas e não fortificadas e pode ser encontrado na maioria das lojas de alimentos saudáveis.

É muito nutritivo

Levedura nutricional é uma ótima fonte de proteínas, vitaminas B e minerais traço.

Levedura nutricional fortificada contém mais vitaminas B do que variedades não fortificadas, pois são adicionados montantes extras durante a fabricação.

No entanto, as variedades não fortificadas ainda contêm uma quantidade moderada de vitaminas B, que se formam naturalmente à medida que a levedura cresce.

Alguns dos principais benefícios nutricionais da levedura nutricional incluem:

  • É uma proteína completa: Levedura nutricional contém os nove aminoácidos essenciais que os seres humanos devem obter dos alimentos. Uma colher de sopa contém 2 gramas de proteína, tornando uma maneira fácil para os veganos adicionar proteínas de alta qualidade às refeições (2).
  • Contém muitas vitaminas B: Uma colher de sopa nutricional contém 30-180% de RDI para vitaminas B. Quando fortificado, é especialmente rico em tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B6 e vitamina B12.
  • Contém minerais de traço: Uma colher de sopa contém 2-30% de RDI para minerais traço, como zinco, selênio, manganês e molibdênio. Trace minerais estão envolvidos na regulação de genes, metabolismo, crescimento e imunidade (3, 4).

Os valores nutricionais exatos variam entre as marcas, por isso sempre leia os rótulos para encontrar a variedade que atende às suas necessidades.

Se você está usando fermento nutricional para adicionar vitaminas e minerais adicionais à sua dieta, procure variedades fortificadas com maiores quantidades de nutrientes adicionados.

Se você estiver usando fermento nutricional simplesmente por seu sabor, você pode estar menos preocupado se for fortificado ou não.

Resumo Levedura nutricional fortificada é uma fonte de proteínas completas, vitaminas B e minerais vestibulares para a saúde ideal para veganos.

Ajuda a Prevenir a Deficiência de Vitamina B12 em Vegans

A vitamina B12 é necessária para um sistema nervoso saudável, produção de DNA, metabolismo energético e criação de glóbulos vermelhos (5, 6).

A vitamina B12 só é encontrada naturalmente em produtos de origem animal, então os veganos devem completar sua dieta para evitar tornar-se deficiente (7, 8).

Consumir levedura nutricional pode ser uma maneira eficaz de prevenir a deficiência de vitamina B12 em uma dieta vegana.

Um estudo, incluindo 49 veganos, descobriu que consumir 1 colher de sopa de fermento nutricional fortificado restaurou diariamente os níveis de vitamina B12 naqueles que eram deficientes (9).

Neste estudo, a levedura nutricional continha 5 mcg de vitamina B12 por colher de sopa, que é um pouco mais do que o dobro da quantidade diária recomendada para adultos.

Vegans deve procurar variedades fortificadas de fermento nutricional para garantir que quantidades adequadas de B12 estejam no produto.

Resumo Levedura nutricional fortificada contém grandes quantidades de vitamina B12 e pode ser usada para ajudar a prevenir a deficiência em veganos.

Contém antioxidantes poderosos

Todos os dias seu corpo é confrontado com danos celulares potenciais causados ​​por radicais livres.

Os antioxidantes da dieta ajudam a combater este dano ao se ligar aos radicais livres, desarmando-os em última instância.

Levedura nutricional contém os poderosos antioxidantes glutationa e selenomettionina (10, 11).

Estes antioxidantes particulares protegem suas células de danos causados ​​por radicais livres e metais pesados ​​e ajudam seu corpo a eliminar toxinas ambientais (12, 13).

O consumo de alimentos ricos em antioxidantes, como fermento nutricional, frutas, vegetais e grãos inteiros, pode ajudar a aumentar os níveis antioxidantes e a se defender contra doenças crônicas, incluindo doenças cardíacas, câncer e degeneração macular (14, 15).

Resumo: Levedura nutricional contém os antioxidantes glutationa e selenomettionina, que podem ajudar a proteger seu corpo das doenças crônicas causadas pelo estresse oxidativo.

Levedura nutricional pode aumentar a imunidade

Levedura nutricional contém dois principais carboidratos - alfa-manano e beta-glucano.

Estudos mostram que a adição de alfa-manano e beta-glucano a ração animal pode reduzir a freqüência de infecções de bactérias patogênicas como E. coli e Salmonella em suínos, bem como reduzir a formação de tumor em camundongos (16, 17).

Beta-glucano e alfa-manano ajudam a proteger contra a infecção de várias maneiras (16):

  • Eles impedem a bactéria patogênica de se conectar ao revestimento dos intestinos.
  • Eles estimulam as células imunes, tornando-as mais eficazes na luta contra a infecção.
  • Eles atribuem a certos tipos de toxinas que a levedura pode produzir em culturas alimentares e reduzir seus efeitos nocivos.

Enquanto os estudos em animais são promissores, são necessárias mais pesquisas para determinar se o alfa-manano e o beta-glucano têm esses efeitos em seres humanos.

Resumo Levedura nutricional contém os hidratos de carbono alfa-manano e beta-glucano, que estudos em animais sugerem que podem aumentar a imunidade.

Pode ajudar a baixar os níveis de colesterol

O beta-glucano encontrado na fermento nutricional também pode diminuir o colesterol.

Em um estudo, homens com colesterol alto que consumiram 15 gramas de beta-glucano derivadas de fermento diariamente durante oito semanas reduziram seus níveis de colesterol total em 6% (18).

Outro estudo descobriu que os ratos alimentados com beta-glucano de fermento tinham níveis significativamente mais baixos de colesterol após apenas 10 dias (19).

O beta-glucano também é encontrado em outros alimentos, como aveia e algas marinhas (20).

Pesquisas extensas mostram que o beta-glucano da aveia pode reduzir significativamente os níveis de colesterol (21, 22, 23, 24, 25).

Embora a estrutura química do beta-glucano na aveia seja ligeiramente diferente da estrutura do beta-glucano na levedura, os dados sugerem que eles apresentam efeitos semelhantes para o colesterol (26).

No entanto, nenhum estudo até o momento investigou se o consumo de fermento nutricional em toda a sua forma tem os mesmos efeitos. Pesquisas adicionais são necessárias.

Resumo O beta-glucano em fermento nutricional pode ajudar a reduzir os níveis de colesterol.

Como usar levedura nutricional

Levedura nutricional deve ser armazenada em um local fresco e escuro para preservar suas vitaminas. Também deve ser mantido bem fechado para manter a umidade afastada.

Quando armazenado corretamente, pode durar até dois anos.

O fermento nutricional é usado das seguintes maneiras:

  • Espolvoreado com palha de maça ou massa
  • Agitado em sopas para um sabor de umami
  • Como saborizante "queijo" em molhos veganos
  • Como espessante para sopas e molhos
  • Adicionado aos alimentos para animais para nutrientes extras

Os tamanhos de dose são determinados por cada fabricante, mas tipicamente 1 ou 2 colheres de sopa.

É seguro usar fermento nutricional com moderação, tipicamente até várias colheres de sopa por dia.

Seria necessária uma quantidade relativamente grande de leveduras nutricionais para exceder os níveis toleráveis ​​de ingestão superior (UL) para as várias vitaminas e minerais que contém. As especificações variam entre as marcas, portanto, sempre leia os rótulos para ter certeza.

Enquanto o fermento nutricional é seguro para consumir para a maioria das pessoas, qualquer pessoa que seja alérgica ao fermento não deve consumi-lo (27, 28).

Aqueles que têm problemas para metabolizar o ácido fólico (vitamina B9 sintética) devem ler os rótulos com cuidado e podem querer escolher leveduras nutricionais não fortificadas sempre que possível.

Resumo Levedura nutricional está estável em prateleira por até dois anos e pode ser adicionada a muitos alimentos para um sabor noz, cheesy ou salgado e vitaminas e minerais adicionais.

A linha inferior

Levedura nutricional é um produto alimentar vegano altamente nutritivo com vários benefícios potenciais para a saúde.

Pode ser usado para adicionar proteínas, vitaminas, minerais e antioxidantes extras às refeições.

Estudos sugerem que o fermento nutricional pode ajudar a proteger contra danos oxidativos, reduzir o colesterol e aumentar a imunidade.

Leveduras nutricionais podem ser apreciadas com segurança pela maioria das pessoas e compradas na sua loja local de alimentos saudáveis.