Mario Petitti no Vietnã em 1970 ... cortesia de Anne Petitte

Mario Petitti chegou aos Estados Unidos com a família da Itália quando tinha apenas sete anos de idade.

Foi amor à primeira vista.

Fazendo amigos rapidamente em sua nova casa em Cleveland, Ohio, ele mergulhou alegremente na linguagem, esportes e outras tradições de seu novo país.

Uma década depois, ele estava orgulhoso de servir na Guerra do Vietnã.

Completando treinamento básico em Fort Campbell, Kentucky, Petitti foi enviado para o Vietnã em janeiro de 1970 e foi estacionado no Lane Army Heliport.

Como parte da unidade de helicópteros de assalto 129 th , divisão Cobra, a Petitti primeiro trabalhou no fornecimento antes de ser promovida ao sargento. Ele então trabalhou reparando armas.

Enquanto ele viu coisas horríveis no Vietnã, ele voltou para casa totalmente intacto, com uma alta honrosa e sem sinais de trauma psicológico.

Alguns anos depois ele chegou em casa, conheceu sua futura esposa, Anne.

Casaram-se, tiveram três filhos e apreciaram o que descreveu como uma vida felizmente feliz.

"Sua vida inteira girou em torno da família", disse Anne Petitti à Healthline.

Mas apenas um mês em sua aposentadoria antecipada, aos 61 anos, Mario Petitti morreu de um tipo de câncer raro e agressivo.

E, embora as décadas se passassem desde o seu serviço militar, sua morte foi o resultado de seu tempo nas forças armadas.

"Sentimos que nossa vida estava apenas começando", disse Anne Petitti. "Estávamos ansiosos para passar ainda mais tempo uns com os outros e nossos filhos. "

Veteranos que morrem de câncer raro

Petitti é uma das pelo menos centenas de veteranos da Guerra do Vietnã que morreram ou estão morrendo de câncer de duto biliar, também chamado de colangiocarcinoma.

O câncer, que é raro nos Estados Unidos, pode ser causado por vermes parasitas, chamados de flukes de fígado, que são encontrados em peixes nas águas do Vietnã e outros países do Sudeste Asiático.

Os seres humanos que comem peixe cru ou pouco cozido podem adquirir as larvas parasitas, que amadurecem nos tubos delgaditos (via biliar) que transportam a bile do líquido digestivo e podem produzir irritação carcinogênica.

Milhares de americanos que serviram no Vietnã podem estar em risco para esse câncer.

Mas a doença pode levar décadas para se manifestar, de acordo com especialistas científicos entrevistados pela Healthline.

Uma vez que o câncer é descoberto e diagnosticado, a duração total da sobrevivência é inferior a seis meses em pacientes com doença metastática.

Alguns, mas não muitos, podem sobreviver mais se o câncer for removível cirurgicamente.

VA apenas diz que não

Os veteranos do Vietnã e seus familiares entrevistados pela Healthline disseram que o Departamento de Assuntos de Veteranos (VA) está dificultando a aprovação de veteranos diagnosticados com esta doença.

A maioria das reclamações foi negada pela agência, incluindo reivindicações de benefícios de sobrevivência para os cônjuges.

A reivindicação de Mario Petitti, que foi arquivada depois de morrer, foi negada duas vezes.

"Demorou três anos depois que Mario morreu para obter aprovação para nossa reivindicação", disse Anne Petitti, "mas a maioria das pessoas ainda está tentando. "

A Associated Press (AP) informou no ano passado que cerca de 700 veteranos com câncer de duto biliar foram vistos pela VA nos últimos 15 anos.

Mas menos da metade desses veteranos apresentaram uma reivindicação de benefícios relacionados ao serviço, principalmente porque eles simplesmente desconheciam uma possível conexão entre o câncer e seu serviço no Vietnã.

O VA rejeitou 80% dos pedidos, informou o AP.

O veterano da Força Aérea rejeitou

O veterano da Força Aérea Garry Lobaugh, que terá 76 anos na véspera de Natal, serviu seu país por 22 anos, incluindo um total de 12 meses em 1965 e 1966 na Tailândia durante a Guerra do Vietnã.

Quinze meses atrás, ele foi diagnosticado com câncer de duto biliar.

Lobaugh forneceu a VA com cartas de dois médicos afirmando que é tão provável quanto não que seu câncer foi causado por flukes de fígado como resultado de comer peixe cru ou subcoberto enquanto ele estava servindo na Tailândia.

Mas o VA aparentemente não estava imóvel.

A agência precisava de mais provas de Lobaugh, apesar do conhecimento comum, vários especialistas contam à Healthline, que os flukes hepáticos estavam e estavam nas águas da Tailândia.

A reivindicação de Lobaugh foi rejeitada e ele apelou.

Se o pedido tivesse sido aprovado, simplesmente teria fornecido sua esposa de 52 anos, Lutie Lobaugh, com benefícios de sobrevivência se ele morresse por causa desse câncer.

"Estamos perdendo os veteranos do Vietnã em uma base diária agora, e a VA não está sendo informado sobre a conexão entre esse câncer e seu serviço", disse Lobaugh, que se aposentou e mora com sua esposa no Kansas .

Lobaugh é um dos sortudos.

Seus médicos conseguiram remover o tumor, juntamente com uma parte de seu fígado e sua vesícula biliar.

Ele recebe tomografia computadorizada a cada quatro meses, e atualmente não há provas de câncer.

Mas pode aparecer a qualquer momento.

"O fato de termos tido tantos veteranos e viúvas de veteranos recebendo o ritmo da VA apenas não está certo", disse ele. "Minha esposa merece assistência depois de ter ido. Não se trata do dinheiro, é sobre obter os benefícios de sobrevivência que ganhamos para nossas famílias. "

Funcionários da VA respondem

Curt Cashour, um porta-voz da VA, disse à Healthline que os flukes de fígado" têm uma vida máxima de 20 anos em hospedeiros humanos. Dado o fato de que a Guerra do Vietnã terminou há mais de 40 anos, não se prevê uma infecção activa por fígado no Vietnã. "

Mas Dr.Paul Brindley, professor de microbiologia, imunologia e medicina tropical na Universidade George Washington, disse que está fora do ponto.

"A ciência sugere que a exposição, mesmo para alguns desses 20 anos, pode ter sido suficiente para o câncer se originar e estar lá por várias décadas", disse ele à Healthline.

Enquanto em muitos casos os vermes desapareceram, Brindley acrescentou: "Isso não exclui a possibilidade de ligação ao câncer. A infecção poderia ter acontecido no passado, mas isso não significa que você não fique em risco de câncer. "

Brindley disse que, enquanto a batalha dos veteranos com a VA para provar a causalidade" não é meu batismo, a ciência mostra que o verme é um fator de risco bem conhecido para este câncer. E se o verme morrer de velhice, o dano já poderia ter sido feito. A modificação genética ocorreu anteriormente. "

Isso, ele disse," é o curso normal desse câncer. "

Brindley acrescentou que estes parasitas podem ser eliminados do corpo se capturados cedo com medicamentos de prescrição como praziquantel.

Mas são décadas muito atrasadas para impedir o câncer dos veteranos sofredores do Vietnã.

Brindley explicou que as autoridades de saúde na Tailândia agora tratam crianças na escola para este parasita.

Ele acrescentou que é concebível que algum dia possa ser usado como um medicamento preventivo nos Estados Unidos para tropas ativas, veteranos ou outros que correm o risco de exposição ao parasita.

Os parasitas infectam aproximadamente 25 milhões de pessoas em todo o mundo.

É mais comum na Ásia, mas é incomum na América do Norte.

Resposta "impressionante e assustador"

Katrina Eagle é advogada e advogada de veteranos, que representou numerosos veteranos e cônjuges sobreviventes em seus apelos por benefícios relacionados ao serviço relacionados ao câncer de duto biliar.

Ela disse à Healthline que a VA tratou esses casos é inexcusável.

"Do ponto de vista de um advogado, é incrivelmente frustrante que os veteranos e seus familiares e cônjuges sobreviventes estejam sendo forçados a educar a VA sobre esse câncer fatal", disse Eagle.

"Deve ser o contrário: especialmente quando o secretário da VA [David Shulkin] é um médico, e esse câncer é e foi endêmico no Sudeste Asiático durante o conflito no Vietnã", acrescentou.

A Eagle chamou a inconsistência em que as leis, regulamentos e políticas da VA são aplicadas a esses casos "surpreendentes e terríveis". "

" Não há desculpa ou defesa racional para a falta de treinamento pró-ativo de VA para seus examinadores VA e árbitros do escritório regional da VA ", disse ela.

Eagle disse em qualquer caso, um médico do VA poderia afirmar que, se um veterano servido no Vietnã, era mais do que provável que ele estivesse exposto a parasitas, enquanto outro examinador VA não encontrou correlação.

"Por que as reivindicações não são aprovadas uniformemente? Tudo é feito ao acaso, o que não é justo para nossos veteranos ", disse ela.

Dados não divulgados ao público

Cashour disse que a equipe de doenças infecciosas no Northport VA Medical Center, em Nova York, realizou um pequeno estudo piloto nesta primavera para detectar evidências de exposição ao parasita do fígado nos veteranos do Vietnã.

O estudo tentou avaliar uma possível ligação entre comer peixe cru / pouco cozido dos rios do Vietnã para uma forma rara de câncer.

Amostras de sangue retiradas de 50 veteranos, disse Cashour, foram enviadas para um laboratório na Coréia do Sul.

Mais de 20% das amostras voltaram positivamente positivas ou fronteiriças positivas para anticorpos de fígado.

Mas os números exatos não serão revelados até que o estudo tenha sido revisado por pares e aceito para publicação em uma revista médica, talvez no início do ano que vem, de acordo com funcionários da VA.

Anne Petitti acredita que a agência não está realmente interessada em fazer um estudo grande o suficiente para aprender apenas quantos veteranos estão realmente recebendo esse câncer.

"Se eles realmente quisessem saber, eles fariam com que todas as clínicas e hospitais sabem que isso é um problema e manter os dados adequadamente", disse Petitti.

Sua página do Facebook para veteranos e suas famílias, que foi iniciada há sete anos, agora tem quase 300 veteranos participantes que foram diagnosticados com a doença.

Além do estudo piloto, Petitti se pergunta por que a VA não iniciou um programa de toda a agência que permite aos veteranos e suas famílias se juntarem a um banco de dados ", em seguida, comparado com a população em geral? "

Agente Laranja novamente?

Vários veteranos entrevistados pela Healthline para esta história disseram que esta situação é bastante semelhante ao pesadelo em curso dos veteranos que lidam com o agente Orange, o herbicida tóxico que prejudicou tantos veteranos no Vietnã.

Durante gerações, os veteranos que apresentaram reivindicações relacionadas à exposição ao desolador tóxico foram negados.

Levou mais de 40 anos para que a VA reconheça que múltiplos cânceres e outras doenças graves estão ligados à exposição ao Agente Laranja.

Muitas dessas doenças estão agora na lista presuntiva do VA.

Mas até o dia de hoje, alguns veteranos ainda são negados os pedidos do Agente Orange, e tem que saltar através de aros para que a VA reconheça que eles foram de fato expostos ao desolado mortal e que sua doença é considerada "conectada ao serviço". "

O Congresso se envolveu

Sen. Chuck Schumer (D-New York) escreveu recentemente uma carta a Shulkin pedindo-lhe que agilize os resultados do pequeno estudo de fezes do fígado VA.

Schumer teria dito isso, porque os veteranos não conhecem os resultados do estudo, eles "vivem com a incerteza em relação ao seu risco de desenvolver este câncer terminal. "

Rep. Tom Suozzi (D-Nova York) perguntou na semana passada ao presidente do Comitê da Câmara sobre Assuntos de Veteranos que realizasse uma audiência sobre os vínculos entre o serviço militar dos veteranos, a infecção pelo fígado e o câncer de duto biliar.

"Os laços entre o serviço de um veterano e a contração da doença parecem ser mais do que coincidentes", escreveu Suozzi.

O legado de Mario Petitti

Enquanto isso, enquanto Anne Petitti compartilhava uma quantidade considerável de informações biográficas sobre seu falecido marido com a Healthline, ela disse que não capturava a essência de Mario Petitti.

"Não lhe fala sobre o brilho em seus belos olhos azul-verde, enquanto ele brincava com alguém.Não fala sobre os movimentos e os gestos das mãos, pois ele tentou explicar algo ou enfaticamente uma emoção. Não mostra a ternura que ele mostrou enquanto cuidava de sua mãe de 95 anos ", disse ela.

E, concluiu: "Não mostra como ele fez na esposa dele e disse que ela parecia linda mesmo que estivesse uma bagunça, ou mostrasse sua emoção quando ele jogava softball com seus filhos. Este é o Mario que deve ser conhecido, porque esta é a alma de quem era Mario. "