Você sabia que as bactérias em seu corpo superavam as células do seu corpo 10 a 1?

É verdade, e a maioria deles reside no seu intestino.

Mas realmente não há necessidade de entrar em pânico, a maioria das bactérias é bastante inofensiva.

Ter a bactéria direita existe mesmo associada a inúmeros benefícios para a saúde (1).

Isso inclui perda de peso, digestão melhorada, função imune melhorada, melhor pele e um risco reduzido de muitas doenças (2).

Isso nos leva ao tópico em questão, probióticos.

Os probióticos são alimentos ou suplementos que contêm essas bactérias amigáveis, e devem ajudar a colonizar nossas tripas com microorganismos que estimulam a saúde.

A importância disto não pode ser exagerada.

Cuidar do seu intestino e as bactérias amigáveis ​​que residem lá, podem ser uma das únicas coisas mais importantes que você pode fazer para a sua saúde.

O que são os probióticos?

De acordo com a definição oficial, os probióticos são "microorganismos vivos que, quando administrados em quantidades adequadas, conferem um benefício para a saúde ao hospedeiro" (3).

Os probióticos geralmente são bactérias, mas há também um tipo de fermento que pode funcionar como um probiótico.

Você pode obter probióticos de suplementos, bem como alimentos que são preparados por fermentação bacteriana.

Os alimentos probióticos incluem iogurte, kefir, chucrute, tempeh, kimchi e outros. Os probióticos não devem ser confundidos com prebióticos (note o "e"), que são fibras alimentares que ajudam a alimentar as bactérias amigáveis ​​que já estão no intestino (4).

Na verdade, existem dezenas de bactérias probióticas diferentes que demonstraram ter benefícios para a saúde.

Os grupos mais comuns incluem Lactobacillus e Bifidobacterium . Depois, existem muitas espécies diferentes dentro de cada grupo, e cada espécie tem muitas cepas.

Curiosamente, diferentes probióticos parecem funcionar para diferentes condições de saúde. Portanto, escolher o tipo certo (ou tipos) de probiótico é essencial.

Muitos suplementos probióticos combinam diferentes espécies em conjunto no mesmo suplemento. Estes são conhecidos como probióticos de amplo espectro, ou multi-probióticos.

Tenha em mente que esta é uma área de pesquisa nova, mas em rápida expansão.

Embora a evidência seja promissora, não é provado conclusivamente que os probióticos ajudem com todas as condições de saúde mencionadas neste artigo (5).

Bottom Line: Os probióticos são microorganismos vivos que causam benefícios para a saúde quando consumidos em quantidades adequadas. Existem muitos tipos diferentes, e você pode obtê-los de alimentos ou suplementos.

A Importância dos Microorganismos no intestino

A complexa comunidade de microorganismos do intestino é chamada de flora intestinal (6).

Seu intestino contém realmente centenas de diferentes tipos de microorganismos, com alguns números chegando até 1000.

Isso inclui bactérias, leveduras e vírus. A grande maioria são bactérias.

A maior parte da flora intestinal é encontrada no cólon, ou no intestino grosso, na última parte do trato digestivo.

As atividades metabólicas da flora intestinal realmente se assemelham aos de um órgão. Por esse motivo, alguns cientistas se referem à flora intestinal como o "órgão esquecido" (7).

A flora intestinal realmente desempenha muitas funções que são importantes para a saúde. Ele fabrica vitaminas, incluindo vitamina K e algumas das vitaminas B (8).

Também transforma fibras em gorduras de cadeia curta, como butirato, propionato e acetato, que alimentem a parede intestinal e realizam muitas funções metabólicas (9, 10).

Eles também estimulam o sistema imunológico e regulam a integridade do intestino. Isso pode ajudar a impedir que substâncias indesejadas "escorrem" no corpo e provocando uma resposta imune (11, 12, 13, 14).

No entanto, nem todos os organismos no intestino são amigáveis. Alguns são bons, outros são ruins.

A flora intestinal é realmente altamente sensível aos insultos modernos, e os estudos mostram que uma flora intestinal "desequilibrada" está ligada a numerosas doenças (15, 16).

Isso inclui obesidade, diabetes tipo 2, síndrome metabólica, doenças cardíacas, câncer colorretal, doença de Alzheimer, depressão e muitos, muitos mais (17, 18, 19, 20).

Os probióticos (e as fibras prebióticas) podem ajudar a corrigir este equilíbrio, certificando-se de que nosso "órgão esquecido" está funcionando otimamente (21).

Bottom Line: Sua flora intestinal consiste em centenas de diferentes tipos de microorganismos. Os probióticos ajudam a sua flora intestinal a realizar otimamente.

Probióticos e Saúde Digestiva

Os probióticos foram estudados mais em relação à saúde digestiva (22).

A evidência mais forte tem a ver com diarréia associada aos antibióticos.

Quando as pessoas tomam antibióticos, especialmente por longos períodos de tempo, muitas vezes sofrem de diarréia por um longo período após a erradicação da infecção.

Isso ocorre porque os antibióticos matam muitas das bactérias naturais no intestino, que desloca o equilíbrio e permite que as bactérias "ruins" prosperem.

Dezenas de estudos forneceram evidências fortes de que os suplementos probióticos podem ajudar a curar diarréia associada aos antibióticos (23, 24, 25).

Os probióticos também mostraram ser benéficos contra a síndrome do intestino irritável, um transtorno digestivo muito comum. Eles podem ajudar a reduzir o gás, inchaço, constipação, diarréia e outros sintomas (26, 27, 28).

Alguns estudos também mostram que os probióticos podem ser benéficos contra doenças inflamatórias intestinais, como doença de Crohn e colite ulcerativa (29).

Os probióticos também podem ser úteis contra Helicobacter pylori infecções, o principal motor de úlceras e câncer de estômago (30, 31, 32, 33).

Se você atualmente possui problemas digestivos que você não consegue se livrar, talvez um suplemento probiótico seja algo que você deveria considerar.

Bottom Line: Os probióticos demonstraram ser eficazes contra vários problemas digestivos. Isso inclui diarréia associada aos antibióticos e síndrome do intestino irritável.

Probióticos e perda de peso

As pessoas obesas têm bactérias intestinais diferentes das pessoas magras (34).

Estudos em animais também mostraram que os transplantes fecais de animais magros podem fazer com que os animais obesos percam peso (35, 36).

Por esse motivo, muitos cientistas agora acreditam que nossas bactérias intestinais são importantes na determinação da gordura corporal (37, 38).

Embora isso precise ser estudado muito mais, algumas cepas probióticas foram mostradas para ajudar na perda de peso (39).

O estudo mais impressionante sobre isso foi publicado em 2013. Foi um estudo de 210 indivíduos com obesidade central (muita gordura na área da barriga).

Neste estudo, tomar o probiótico Lactobacillus gasseri causou que as pessoas perdessem 8,5% de sua massa gordurosa na barriga durante um período de 12 semanas (40).

Quando eles pararam de tomar o probiótico, eles ganharam a gordura da barriga de volta dentro de 4 semanas.

Há também algumas evidências de que Lactobacillus rhamnosus e Bifidobacterium lactis podem ajudar com a perda de peso e a prevenção da obesidade (41).

No entanto, isso precisa ser mais estudado antes que qualquer recomendação possa ser feita.

Há também alguns estudos em animais que mostram que outras estirpes probióticas podem até levar a um aumento de , não perda (42).

Aqui está um artigo com mais informações sobre os efeitos da perda de peso dos probióticos.

Bottom Line: Há algumas evidências de que certas probióticas podem ajudar as pessoas a perder peso, mas isso precisa ser estudado muito mais.

Outros benefícios para a saúde dos probióticos

Entrar em todos os benefícios incríveis dos probióticos está além do escopo deste artigo.

No entanto, existem alguns que definitivamente valem a pena destacar aqui:

  • Inflamação: Os probióticos têm demonstrado reduzir a inflamação sistêmica, principal motor de muitas doenças (43).
  • Depressão e ansiedade: As cepas probióticas Lactobacillus helveticus e Bifidobacterium longum demonstraram reduzir os sintomas de ansiedade e depressão em pessoas com depressão clínica (44, 45) .
  • Colesterol no sangue: Vários probióticos demonstraram baixar os níveis de colesterol total e LDL (46, 47).
  • Pressão sanguínea: Os probióticos também demonstraram causar modestas reduções na pressão sanguínea (48, 49).
  • Função imune: Várias estirpes probióticas podem aumentar a função imune e levar ao risco reduzido de infecções, incluindo o resfriado comum (50, 51).
  • Saúde da pele: Há algumas evidências de que os probióticos podem ser úteis para acne, rosácea e eczema, bem como outros distúrbios da pele (52).

Esta é apenas a ponta do iceberg. Os probióticos demonstraram ser benéficos para uma ampla gama de outros problemas de saúde.

Para mais detalhes, aqui estão os 8 melhores benefícios para a saúde dos probióticos.

Bottom Line: Os probióticos demonstraram ter numerosos benefícios para a saúde. Eles podem reduzir a depressão e a ansiedade, melhorar a saúde do coração e melhorar a função imune, para citar alguns.

Existem efeitos secundários?

Os probióticos geralmente são bem tolerados e considerados seguros para a maioria das pessoas.

No entanto, nos primeiros dias, você pode experimentar efeitos colaterais relacionados à digestão. Isso inclui gás e desconforto abdominal leve (53).

Após este período de adaptação inicial acabar, sua digestão deve ser melhor do que antes.

Em pessoas com sistema imunológico comprometido, os probióticos podem levar a infecções perigosas. Isso inclui pessoas com HIV, AIDS e várias outras condições (54).

Se você tem uma condição médica, consulte definitivamente seu médico antes de tomar um suplemento probiótico.

Bottom Line: Os suplementos probióticos podem causar sintomas digestivos, mas isso deve diminuir dentro de alguns dias. Eles podem ser perigosos para pessoas com certas condições médicas.

Take Home Message

Manter um intestino saudável vai muito além de apenas tomar um suplemento probiótico.

O que você faz do dia a dia é tão importante, pois todos os tipos de fatores de estilo de vida demonstraram afetar suas bactérias intestinais.