Os efeitos do envelhecimento no sistema respiratório

O sistema respiratório é um grupo de órgãos que trabalham juntos para absorver oxigênio e expulsar dióxido de carbono à medida que você respira. Quando você respira, o ar rico em oxigênio cai em sua traquéia e em pequenos tubos localizados em seus pulmões. Esses tubos são chamados de tubos brônquicos ou vias aéreas. Eles se ramificam para vários tubos mais finos e mais finos conhecidos como bronquiolos. No final dos bronquíolos, são sacos de ar pequenos e redondos chamados alvéolos, que são cercados por pequenos vasos sanguíneos chamados capilares. Quando o ar entra nos alvéolos, o oxigênio se move através dos capilares e na corrente sanguínea. Ao mesmo tempo, o dióxido de carbono se move dos capilares para os alvéolos para que você possa expirar.

Seu sistema respiratório envelhece como você faz, e essas funções diminuem gradualmente ao longo do tempo. Semelhante aos outros músculos do seu corpo, os músculos que suportam sua respiração tornam-se mais fracos. O enfraquecimento desses músculos pode impedir você de inalar e exalar bastante ar. Como resultado, você pode começar a respirar mais superficialmente para compensar, especialmente se estiver doente ou com dor. Seus pulmões também ficam mais rígidos à medida que você envelhece, fazendo com que eles se expandam e se contratem menos facilmente. Isso pode tornar ainda mais difícil respirar. Além disso, ocorrem certas mudanças no sistema nervoso que tornam a tosse menos efetiva. Quando você não pode limpar o muco de seus pulmões através da tosse, grande quantidade de partículas pode se acumular nas vias aéreas.

Todas essas mudanças relacionadas à idade podem resultar em uma maior susceptibilidade a infecções respiratórias, como pneumonia e gripe. Você também pode notar uma resistência enfraquecida pelo exercício ou uma diminuição na capacidade de fazer exercícios intensos, como corrida e ciclismo. No entanto, mesmo que envelheça, você deve ser capaz de realizar atividades normais sem muito problema.

Em pessoas saudáveis, essas mudanças relacionadas à idade raramente levam a sintomas. Importante, as alterações relacionadas com a idade nos pulmões agravam os efeitos das doenças cardíacas e pulmonares, especialmente aquelas causadas pelos efeitos destrutivos do tabagismo.

Quando não é apenas a Velhice

Se você está tendo problemas mais sérios com sua respiração, como tosse constante e sibilância, você pode ter uma condição conhecida como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). A DPOC é um grupo de doenças pulmonares progressivas, incluindo enfisema e bronquite crônica. A condição é mais frequentemente causada pelo tabagismo ou pela exposição ao fumo passivo. No entanto, a exposição a outros irritantes pulmonares ao longo do tempo, como poluição do ar e fumos químicos, também podem contribuir para o desenvolvimento da DPOC.

Pessoas com DPOC têm dificuldade em respirar porque menos ar está fluindo para dentro e para fora das vias aéreas.Isso pode acontecer por uma ou mais das seguintes razões:

  • Os pulmões, as vias aéreas e os sacos de ar perdem a elasticidade.
  • As paredes entre os sacos de ar são destruídas.
  • As paredes das vias aéreas engrossam e ficam inchadas.
  • As vias aéreas fazem mais muco do que o normal, o que pode obstruir as vias aéreas.

A DPOC pode limitar severamente sua capacidade de se envolver nos tipos de atividades físicas que você gosta. Pode até limitar a sua capacidade de realizar tarefas diárias básicas, como tomar banho ou limpar a casa.

Os sintomas comuns da DPOC incluem:

  • tosse persistente que produz muito muco
  • falta de ar, especialmente durante o exercício
  • sibilância ao respirar
  • aperto no peito

Estes sintomas são É uma parte natural do processo de envelhecimento. Portanto, é importante consultar seu médico se você começar a experimentar sintomas semelhantes. É fundamental obter tratamento o mais rápido possível porque a DPOC pode levar a sérias complicações. Uma vez que a doença progride, seus sintomas podem se tornar muito pior. Você deve ir imediatamente à sala de emergência se sentir os seguintes sintomas:

  • dificuldade em falar ou respirar
  • unhas ou lábios azuis ou cinzas
  • falta de alerta mental
  • batimentos cardíacos muito rápidos

tratamento no primeiro sinal de sintomas de DPOC podem melhorar significativamente a sua perspectiva e qualidade de vida global. Embora não haja cura para a DPOC, existem tratamentos que podem ajudá-lo a respirar melhor e permanecerem mais ativos. O tratamento nos estágios iniciais da DPOC pode mesmo retardar a progressão da doença.

Diagnosticando DPOC

Quando você visita o seu médico, eles vão primeiro perguntar sobre seus sintomas e realizar um exame físico. Eles também podem solicitar uma radiografia de tórax ou tomografia computadorizada de seus pulmões. Esses exames de imagem podem mostrar sinais de DPOC e ajudar seu médico a excluir outras condições possíveis.

Na maioria dos casos, no entanto, seu médico usará um teste de espirometria para diagnosticar DPOC. Durante este teste, você respira com força como você pode em um bocal ligado a um espirômetro. Este é um dispositivo portátil que mede com que rapidez você pode mover o ar para fora de seus pulmões e quanto de ar é expulso. À medida que você envelhece, a quantidade de ar que você pode expulsar de seus pulmões diminui. No entanto, o ar que você pode expulsar é reduzido ainda mais na DPOC. Seu médico saberá a diferença.

Às vezes, seu médico pode encaminhá-lo a um especialista conhecido como pneumologista para ensaios mais extensos.

Tratamento da DPOC

Se você é diagnosticado com DPOC, seu médico provavelmente lhe dará medicamentos para ajudar com a sua respiração. Estes podem incluir:

  • broncodilatadores
  • corticosteróides
  • medicamentos anti-ansiedade
  • opióides

O seu médico também recomendará que você faça certos ajustes de estilo de vida, juntamente com o tratamento médico. Essas mudanças de estilo de vida podem incluir:

  • parar de fumar
  • evitando o fumo passivo
  • comer uma dieta de alimentos principalmente naturais, como vegetais e frutas
  • tomando suplementos de vitaminas e minerais
  • fazendo de baixo a moderado- exercício de intensidade pelo menos três vezes por semana

Em casos graves de DPOC, pode ser necessária oxigenoterapia ou cirurgia.

A COPE Takeaway

ocorre com maior frequência em pessoas com mais de 40 anos de idade, mas não é uma parte natural do envelhecimento. Você deve ligar para o seu médico imediatamente se estiver com sintomas de DPOC. Escovar possíveis sinais da doença é perigoso e pode levar a novos problemas no futuro.

Embora não haja cura para a DPOC, você pode ajudar a reduzir seus efeitos, pegando e tratando o mais cedo possível. Você também pode melhorar suas perspectivas cortando fatores de risco conhecidos, independentemente da sua idade.

Q:

Como posso reduzir meu risco de DPOC?

A:

Você pode reduzir seu risco de DPOC ao não fumar cigarros e ficar longe do fumo passivo. Se o seu trabalho exige que você entre em contato com produtos químicos, use proteção respiratória. Exemplos de indústrias incluem padarias, plantas de fabricação de têxteis e mineração de carvão. A Administração de Segurança e Saúde do Trabalho oferece diretrizes para proteção respiratória.

Timothy J. Legg, PhD, PMHNP-BCAnswers representam as opiniões de nossos especialistas médicos. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado um conselho médico.