A carne muscular é rica em aminoácidos metionina, mas relativamente baixa em glicina.

Na comunidade de saúde on-line, tem havido muita especulação de que uma alta ingestão de metionina, juntamente com pouca glicina, pode promover a doença causando desequilíbrio no corpo.

Este artigo examina detalhadamente a ciência por trás dessas idéias.

O que são metionina e glicina?

A metionina e a glicina são aminoácidos.

Eles compõem a estrutura das proteínas, juntamente com outros 20 aminoácidos. Eles são encontrados em proteínas dietéticas e também têm muitas funções importantes no corpo.

Metionina

A metionina é um aminoácido essencial. Isso significa que precisamos obtê-lo da dieta para sobreviver.

Felizmente, a metionina é fácil de adquirir. Encontra-se em quantidades variáveis ​​na maioria das proteínas dietéticas, especialmente proteínas animais.

É abundante em claras de ovos, frutos do mar, carne e certas nozes e sementes. Abaixo estão alguns exemplos de alimentos que são ricos em metionina (1):

  • Claras de ovo secas: 2. 79 g / 100 g
  • Espirulina seca: 1. 15 g / 100 g
  • Lean beef: 1. 14 g / 100 g
  • Nozes do Brasil: 1. 12 g / 100 g
  • Cordeiro Lean: 1. 09/100 g
  • Bacon: 1. 07 g / 100 g
  • Queijo parmesão: 0. 96 g / 100 g
  • peito de frango: 0. 92 g / 100 g
  • Atum: 0. 88 g / 100 g
Uma das principais funções da metionina é servir como "doador de metilo", acelerando ou mantendo reações químicas dentro do corpo.
Bottom Line: A metionina é um aminoácido essencial, abundante em ovos, frutos do mar e carne.

Glicina

Similarmente à metionina, a glicina é encontrada em quantidades variáveis ​​na maioria das proteínas dietéticas.

A fonte alimentar mais rica é o colágeno protéico animal, que é a proteína mais abundante em humanos e muitos animais (2).

No entanto, o colágeno geralmente não é encontrado em quantidades elevadas na carne que você compra no supermercado, a menos que você prefira cortes mais baratos.

Encontra-se no tecido conjuntivo, tendões e ligamentos, pele, cartilagem e ossos, geralmente associados a carne de baixa qualidade.

A glicina também é encontrada em quantidades elevadas em gelatina, uma substância feita de colágeno. A gelatina é comumente usada como agente gelificante na produção de alimentos e culinária.

As fontes dietéticas de gelatina incluem sobremesas de gelatina e ursos gomosos. É também um aditivo em vários produtos alimentares, como iogurte, creme de queijo, margarina e sorvete.

Abaixo estão alguns exemplos de alimentos ricos em glicina (1):

  • Gelatina seca em pó: 19. 05 g / 100 g
  • Petiscos de pele de porco: 11. 92 g / 100 g
  • Farinha de gergelim com baixo teor de gordura: 3. 43 g / 100 g
  • Pele de frango: 3. 25 g / 100 g
  • Claras de ovo secas: 2. 84 g / 100 g
  • Bacon: 2.60 g / 100 g
  • Lean beef: 2. 17 g / 100 g
  • Chocos: 2. 03 g / 100 g
  • Cordeiro Lean: 1. 75 g / 100 g
A glicina não é um aminoácido essencial. Isso significa que não precisamos obtê-lo da dieta para sobreviver. Na verdade, o corpo pode produzi-lo a partir do aminoácido serina.

No entanto, a evidência sugere que a síntese de glicina da serina pode não satisfazer todas as necessidades de glicina do corpo. É por isso que precisamos obter uma certa quantidade da dieta (3, 4).

Bottom Line: A glicina é um aminoácido não essencial encontrado em grandes quantidades na pele, tecido conjuntivo, ligamentos, tendões, cartilagem e ossos.

Qual o problema com a metionina?

A carne muscular é relativamente alta em metionina, que pode ser transformada em outro aminoácido chamado homocisteína.

Ao contrário da metionina, a homocisteína não é encontrada nos alimentos. É formada no organismo quando a metionina dietética é metabolizada, principalmente no fígado (5). O consumo excessivo de metionina pode levar a níveis elevados de homocisteína no sangue, especialmente quando as pessoas são deficientes em certos nutrientes, como folato (6).

A homocisteína é altamente reativa dentro do corpo, o que torna potencialmente prejudicial em quantidades elevadas. Na verdade, altos níveis de homocisteína foram associados a várias doenças crônicas, como doença cardíaca (7, 8). Devido a isso, suplementos de metionina ou proteína animal podem ter efeitos adversos sobre a função dos vasos sanguíneos (9).

No entanto, atualmente, não há evidências fortes de que a homocisteína elevada, em si mesma, cause doença cardíaca. Pode ser simplesmente um fator de risco indireto, estatisticamente associado à causa verdadeira.

Alguns estudos mostraram que a redução dos níveis de homocisteína com folato ou outras vitaminas B após um ataque cardíaco não diminui a freqüência de eventos recorrentes no sistema cardíaco ou circulatório (10, 11, 12). Além disso, as meta-análises descobriram que a redução dos níveis de homocisteína teve poucos ou nenhum efeito em eventos futuros da doença cardíaca ou risco de morte (13, 14).

Bottom Line: Grandes quantidades de metionina podem levar a níveis elevados de homocisteína. A homocisteína tem sido associada a doenças cardíacas e outras doenças crônicas, mas se isso realmente as causa é uma questão de debate.

Manutenção do equilíbrio de homocisteína

O corpo possui um sistema para manter os níveis de homocisteína dentro de um intervalo saudável.

Isto envolve principalmente a reciclagem de homocisteína e transformá-la em aminoácido cisteína ou de volta para metionina.

Quando este sistema falha, os níveis de homocisteína aumentam. Os níveis de metionina também podem ser baixos quando a reciclagem de homocisteína é prejudicada.

Existem três formas pelas quais o corpo pode reduzir os níveis de homocisteína. Eles são chamados de remoetilação dependente de folato, remoetilação independente de folato e trans-sulfuração.

São necessários diferentes nutrientes para que cada um desses três mecanismos funcione.

1. Remetilação dependente de folato: Este processo converte a homocisteína novamente em metionina e ajuda a manter níveis baixos de homocisteína baixa (15).

Três nutrientes são necessários para manter este sistema funcionando sem problemas:

  • Folato: Esta vitamina B é provavelmente o nutriente mais importante para manter os níveis de homocisteína dentro dos limites normais (16, 17, 18).
  • Vitamina B12: Os vegetarianos são frequentemente baixos em vitamina B12, o que pode causar um aumento nos níveis de homocisteína (19, 20).
  • Riboflavina: Embora a riboflavina também seja necessária para que este processo funcione, a suplementação de riboflavina tem efeitos limitados nos níveis de homocisteína (18, 21).
2. Remetilação independente de folato: Este é um caminho alternativo que muda a homocisteína de volta para metionina ou dimetilglicina, mantendo os níveis básicos de homocisteína dentro de um intervalo saudável (15).

Vários nutrientes são necessários para esta via de trabalho:

  • Trimetilglicina ou colina: Também chamado de betaína, a trimetilglicina é encontrada em muitos alimentos vegetais. Também pode ser produzido a partir de colina (22, 23, 24).
  • Serina e glicina (25).
3. Trans-sulfuração: Este processo reduz os níveis de homocisteína ao transformá-lo no aminoácido cisteína. Não diminui os níveis de base da homocisteína, mas pode reduzir o aumento dos níveis de homocisteína após as refeições.

Os nutrientes necessários para manter este processo em execução incluem:

  • Vitamina B6: Quando as pessoas são deficientes em folato e riboflavina, a suplementação com baixa dose de vitamina B6 pode efetivamente diminuir os níveis de homocisteína (20, 26).
  • Serina: A serina dietética também pode reduzir os níveis de homocisteína após as refeições. Glicina tem efeitos semelhantes (27, 28).
Se esses sistemas não funcionam de forma eficiente, os níveis circulantes de homocisteína podem aumentar.

No entanto, os nutrientes não são os únicos fatores que podem afetar os níveis de homocisteína. A genética (como o gene MTHFR), idade, certas drogas e condições, como doenças hepáticas e síndrome metabólica, também desempenham um papel.

Bottom Line: Em circunstâncias normais, o corpo mantém os níveis de homocisteína dentro de um intervalo saudável. Isso requer vários nutrientes, como folato, vitamina B12, vitamina B6, trimetilglicina, serina e glicina.

A quantidade excessiva de carne muscular aumenta os níveis de homocisteína?

Depois de comer uma refeição rica em proteínas ou tomar suplementos de metionina, a circulação de homocisteína aumenta em poucas horas. O nível de aumento depende da dose (9).

No entanto, esse aumento só ocorre temporariamente após as refeições e é perfeitamente normal. Por outro lado, um aumento no nível base da homocisteína é mais uma preocupação.

Para aumentar os níveis de base de homocisteína, é necessária uma dose elevada de metionina pura. Esta dose foi estimada como equivalente a cerca de 5 vezes a ingestão diária normal de metionina (6, 28, 29, 30).

Por outro lado, doses mais baixas não aumentam os níveis de base de homocisteína (31).

Simplificando, não há evidências de que uma dieta rica em carne muscular aumente os níveis básicos de homocisteína em pessoas saudáveis.

Embora a homocisteína seja um produto do metabolismo da metionina, a ingestão dietética de metionina geralmente não é a causa dos níveis elevados de homocisteína base.

As causas subjacentes da homocisteína elevada envolvem a incapacidade do organismo de mantê-lo dentro de um intervalo saudável. Estes incluem deficiências nutricionais, hábitos de vida pouco saudáveis, doenças e genética.

Bottom Line: Uma dose elevada de metionina suplementar pode aumentar os níveis de base de homocisteína. Por outro lado, comer carne muscular só leva a um aumento temporário nos níveis de homocisteína que diminui logo depois.

Como o Glycine entra?

A glicina pode reduzir os níveis de homocisteína após refeições com alto teor protéico (27).

No entanto, se comer uma grande quantidade de glicina tem algum efeito sobre os níveis de base da homocisteína é atualmente desconhecida. Mais estudos são necessários.

Em uma nota diferente, a suplementação de glicina pode ter alguns benefícios para a saúde.

Por exemplo, demonstrou-se que diminui o estresse oxidativo em pessoas idosas, juntamente com cisteína, e outros estudos sugerem que a suplementação de glicina melhora a qualidade do sono (32, 33).

Bottom Line: A glicina dietética pode ajudar a reduzir o aumento temporário dos níveis de homocisteína após uma refeição rica em proteínas. A relevância da saúde não é clara.

Take Home Message

Não há nenhuma boa evidência de que obter muita metionina da carne muscular ou outras fontes dietéticas provoca um aumento nocivo da homocisteína em seres humanos saudáveis.

No entanto, isso pode depender de vários fatores. Por exemplo, algumas pessoas com uma mutação no gene MTHFR podem responder de forma diferente.

Embora a glicina pareça desempenhar um papel importante na redução do aumento temporário da homocisteína após uma refeição rica em proteínas, sua relevância para a saúde permanece obscura. Vários outros nutrientes também são importantes para manter os níveis de homocisteína sob controle. O mais importante destes são folato, vitamina B12, vitamina B6, colina e trimetilglicina.

Se você come muitos alimentos ricos em metionina, como ovos, peixe ou carne, certifique-se de obter muitos desses nutrientes também.