A dor de enxaqueca é notoriamente difícil de tratar.

Mas um novo estudo mostra que a droga ketamina pode proporcionar algum alívio aos pacientes para os quais outras drogas foram ineficazes.

Pesquisadores do Thomas Jefferson University Hospital, na Filadélfia, estudaram 61 pacientes que receberam tratamento contínuo de três dias a sete dias com cetamina.

A droga é mais comumente utilizada como anestesia, sedante e para tratar a depressão.

A cetamina também é usada como ilícita como uma "droga do clube" alucinógena com o apelido de "Especial K."

O estudo, que foi apresentado na Anestesiologia 2017, a reunião anual da Sociedade Americana de Anestesiologistas, descobriu que sobre três dos quatro pacientes com enxaqueca relataram melhorias na intensidade da dor no final do período de tratamento.

"Estes são pacientes para quem nada funcionou ou causaram dano na dor de enxaqueca", disse à Healthline o Dr. Eric Schwenk, diretor de anestesia ortopédica do Thomas Jefferson University Hospital e co-autor do estudo.

Os pacientes que receberam infusões de cetamina para dores de cabeça de enxaqueca intratáveis ​​- enxaquecas que não responderam a outras terapias - avaliaram sua dor de enxaqueca média em 3,4 em uma escala de 10 pontos na alta.

Isso é comparado com uma média de 7,5 após a admissão ao tratamento.

As classificações de dor mais baixas foram relatadas no quarto dia de tratamento.

"Nosso estudo centrou-se apenas no alívio de curto prazo, mas é encorajador que este tratamento possa ter o potencial de ajudar os pacientes a longo prazo", disse Schwenk em um comunicado à imprensa. "Devido à natureza retrospectiva do estudo, não podemos dizer definitivamente que a cetamina é inteiramente responsável pelo alívio da dor, mas fornecemos uma base para estudos maiores adicionais a serem realizados. "

Dirigindo-se

Schwenk e colegas estão preparando mais dados para liberação que analisa os efeitos persistentes dos tratamentos de ketamina em pacientes no ponto em que eles recebem sua primeira reunião de acompanhamento com seu médico.

Isso é tipicamente um a três meses após o tratamento hospitalar.

Dados preliminares mostram que cerca de 40% dos pacientes no estudo sofreram alívio da dor aos 30 e 100 dias após a hospitalização. Quase 95 por cento desses pacientes eram pacientes com enxaqueca crônica.

Thomas Jefferson University Hospital está entre um punhado de instalações no país atualmente oferecendo ketamina como uma opção de tratamento para dor de enxaqueca.

O Jefferson Headache Center também é um dos poucos centros acadêmicos de dor de cabeça nos Estados Unidos.

O hospital está abrindo um novo centro de infusão de cetamina neste outono.

"Esperamos expandir seu uso para mais pacientes e mais condições no futuro", disse Schwenk.

Lidar com efeitos colaterais

A ketamina tem reputação de ter efeitos colaterais sérios, como alucinações, experiências "fora do corpo" e sonhos vivos.

Isto limitou o uso da droga como medicação para a dor.

No entanto, os efeitos adversos relatados por pessoas no grupo de estudo foram geralmente leves.

Apenas um participante interrompeu suas infusões intravenosas devido aos efeitos colaterais da droga, de acordo com Schwenk.

Isso pode ser devido à baixa e lenta dose do medicamento administrado aos pacientes em comparação com uma única dose elevada quando a cetamina é usada como anestésico, disse ele.

"A chance de efeitos colaterais é substancialmente menor para os pacientes que recebem tratamento para dores de cabeça", disse Schwenk.

Cerca de 12 por cento dos americanos têm enxaquecas, que são caracterizadas por dor intensa, sensibilidade à luz e som e náuseas.

As dores de cabeça de enxaqueca são três vezes mais comuns entre as mulheres do que os homens, e suas causas e tratamentos continuam mal compreendidos.

"Uma droga única"

A cetamina às vezes é usada como alternativa aos analgésicos à base de opiáceos, porque ele atende aos receptores de N-metil-D-aspartato (NMDA) no cérebro e não aos receptores de opiáceos.

Isso torna um medicamento valioso para o tratamento de pacientes com dor com história de dependência de opiáceos, por exemplo.

"A ketamina é uma droga única e está experimentando um renascimento em medicina de emergência agora", disse Rick Pescatore, DO, diretor assistente de pesquisa em medicina de emergência da Inspira Health Network.

Pescatore disse que usou a droga para tratar pacientes com enxaqueca em sua própria prática.

"Continuamos a encontrar novas formas de utilizá-lo em benefício de nossos pacientes, todos com o benefício de evitar os efeitos nocivos e perigosos dos opióides e outros medicamentos viciados", disse Pescatore à Healthline. "Tem uma série de propriedades que o tornam ideal para o nosso ambiente, incluindo o suporte hemodinâmico (não descarta a pressão sanguínea como tantos outros medicamentos), alívio da dor, e há ainda um corpo crescente de literatura que pode diminuir depressivo sintomas. É uma droga excelente e versátil. "

No entanto, ele disse, o cuidado com a prescrição da droga é garantido.

"Por exemplo, anos atrás, pensamos que era verboten em pacientes com traumatismo craniano. Agora, há literatura que sugere que isso possa ser benéfico ", disse ele. "De forma mais saliente, a cetamina exerce seus efeitos através do receptor NMDA, uma molécula de sinalização em que estamos recentemente aprendendo mais sobre e encontrando perigos como a encefalite. "

Schwenk concorda que" não temos uma boa compreensão de por que a ketamina funciona "e" para quem trabalha particularmente bem ", embora os estudos de acompanhamento possam fornecer respostas.

"Uma de nossas perguntas é: podemos prever quais pacientes estão recebendo uma resposta sustentada? " ele disse.

Estudos anteriores também descobriram que a cetamina é promissora como um tratamento de enxaqueca.

Em 2012, a Dra. Magdalena Anitescu, do Centro Médico da Universidade de Chicago, e colegas relataram que todos os 49 pacientes submetidos a infusão de cetamina ao longo de um período de cinco anos relataram redução significativa da dor.

Em alguns casos, eles duraram até três semanas após o tratamento.

Outros pesquisadores relataram sucesso no uso de um spray nasal de cetamina para reduzir a gravidade da aura de enxaqueca e crises de dor de enxaqueca.