Becca Belofsky Shuer obtendo uma infusão de cetamina no escritório do Dr. Glenn Brooks em Nova York (Foto cortesia de Lee Shuer)

No interior do pulso direito, Becca Belofsky Shuer usa uma tatuagem de ponto e vírgula.

É um símbolo de solidariedade com outras pessoas em risco de suicídio.

Ela escolheu para dar coragem para lutar contra seus pensamentos escuros.

Shuer desejava a morte.

Mas, quatro meses depois, ela começou uma série de infusões da droga ketamina que mantiveram a escuridão à distância.

Shuer disse a Healthline que sentiu a droga "limpar seu cérebro", começando com seu segundo tratamento em janeiro de 2016.

Ketamina trabalha rapidamente, de acordo com uma meta-análise publicada em outubro no American Journal of Psychiatry.

Esse relatório reuniu dados de 10 estudos prévios de cetamina entregues em IV.

Dentro de um dia de seu primeiro gotejamento, mais de metade dos participantes estavam livres de pensamentos suicidas por até uma semana.

Shuer, uma mulher calorosa e vivaz que ama livros e comédia, agora lidera workshops sobre confusão e acumulação com o marido, Lee.

Ela retorna para uma infusão de cetamina sempre que ela sente seu humor escurecendo.

Este ano, ela conseguiu durar apenas três meses entre os tratamentos. Há quatro meses, ela começou a usar pastilhas de cetamina todos os dias também.

"A vida ficou muito difícil, mas não coloquei um período. Eu coloquei um ponto-e-vírgula, e continuei ", disse ela.

Novo uso para um medicamento antigo

A cetamina é um anestésico comum e barato para a cirurgia.

Nos países pobres, é essencial.

É também uma escolha superior no campo de batalha, e ainda é amplamente utilizada pelos veterinários.

Tal como acontece com qualquer droga, o efeito da cetamina varia com a dose e o método de entrega.

Clubbers em "raves" como o Special K's "out-of-body sensação. "Eles injetam, resmungam ou fumam e muitas vezes misturam perigosamente com outras drogas.

As clínicas que fornecem ketamina como um antidepressivo fora do rótulo (não aprovado pela FDA) surgiram em todo o país, tipicamente lideradas por um anestesista.

A pesquisa sobre seu efeito antidepressivo é quase inteiramente baseada em gotejamentos IV cuidadosamente ajustados.

Um punhado de médicos pulverizá-lo no nariz ou injetá-lo em um músculo.

A dose é uma fração do que os abusadores recreativos tomam ou o que você receberia em uma cirurgia.

Em 2016, a Food and Drug Administration (FDA) colocou um spray nasal fornecendo uma variação chamada "esketamine" na via rápida para aprovação como tratamento para pessoas suicidas.

Os antidepressivos populares atuais se concentram em caminhos de serotonina ou noradrenalina no cérebro, ou ambos.

A ketamina é mais como uma "reinicialização" no seu computador.

Bloquea temporariamente uma molécula na via de glutamato conectada à memória e parece provocar novas conexões cerebrais para surgir.

James Murrough, um psiquiatra no Mount Sinai Hospital em Nova York e um autor principal de um relatório favorável em 2013, que também esteve envolvido na meta-análise recentemente publicada, observa que a pesquisa sobre ketamina primeiro revelou a conexão entre esse caminho e depressão.

Em doses baixas, a cetamina também é poderosa antiinflamatória. A depressão está associada à inflamação crônica.

Você pode ter uma "viagem" ruim na droga?

David Feifel, um psiquiatra que trata pacientes com ketamina na Califórnia, disse a um escritor da revista Lancet: "É extremamente raro, geralmente relacionado à dose, e muito transitório devido ao rápido metabolismo da cetamina. "

Tratamento de pacientes

Não há pesquisa sobre o efeito a longo prazo de infusões de cetamina intravenosa para depressão.

Uma vez que é um medicamento genérico, ressalta Brooks, as empresas farmacêuticas não têm razão para investir em pesquisas naquela forma de entrega.

Mas eles estão procurando alternativas. O objetivo é encontrar formas mais convenientes que não ofereçam uma depressão "alta", mas umidade.

Enquanto isso, os pacientes estão à procura de ajuda. A taxa de suicídio ajustada pela idade nos Estados Unidos aumentou 24 por cento de 1999 a 2014.

Além disso, os tratamentos padrão falham um terço ou mais dos deprimidos severamente.

"O paciente típico que eu vejo é suicídio, ou foi suicídio, freqüentemente foi hospitalizado e fez ECT [terapia de eletrochoque] ou TMS [estimulação magnética transcraniana] e tentou diferentes classes de antidepressivos e nada ajudou" disse Glen Brooks, um anestesista que trata Shuer.

Ele trata de depressão grave ou dor neuropática com ketamina em escritórios em Nova York e Pittsburgh.

Brooks geralmente dá aos pacientes novos seis infusões, separadas por um dia, ou seis em uma linha para os pacientes que visitam de longe.

As pessoas mais jovens melhoram. A taxa de sucesso cai a partir dos 50 anos, disse Brooks à Healthline.

Como Shuer, os pacientes tendem a voltar cada quatro a seis semanas para boosters durante um ano e meio, ele disse.

Brooks procura sinais de sintomas na infância, desencadeados por estresse ou trauma naquele momento.

Shuer, ele disse, "se encaixa no perfil de praticamente todos os nossos pacientes. Ela teve uma história de depressão a partir dos quatro anos de idade. Uma mãe abusiva e negligente. Aos 26 anos, ela era suicida. A escola secundária foi tumultuada e ela teve distúrbios GI. "

Tragédia precoce

A infância de Shuer incluiu um choque sobre um fundo de tristeza.

Seu irmão de 29 anos correu no andar de cima para salvar uma liteira de gatinhos durante uma fogueira e morreu.

Foi um ato característico, Shuer disse à Healthline.

"Eu o adorava. Ele sempre foi o herói em nossa família ", disse ela.

Shuer tinha 13. A tragédia a devastou ela e seus pais.

"Eu estava sozinho depois disso. Eles falaram sobre a morte todos os dias. Eles tiveram um pacto de suicídio, que, se alguma coisa acontecesse, eles não queriam continuar ", disse ela.

Sua mãe, ela adivinha, já teve um transtorno de humor.

"Eu nunca soube se ela seria feliz mãe vibrante ou deprimida mãe calma", lembrou Shuer. "Quando ela estava feliz, o mundo estava feliz. "Sua mãe às vezes desapareceu em seu quarto por alguns dias e o pai de Sheur diria:" A mãe não está se sentindo bem. "

" Eu era uma criança muito triste, triste por nenhuma razão. Eu tinha tudo o que eu poderia precisar ", disse Shuer.

Oito anos mais novos do que o irmão mais próximo, Shuer cresceu se sentindo isolado, assistindo programas de entrevistas e notícias com sua mãe.

Ela tinha asma e ela ouviu seu pediatra dizer aos pais para parar de fumar, mas eles não.

Na escola, ela era a criança menor em todas as classes e muitas vezes intimidava.

No ensino médio, Shuer estava bebendo três noites por semana, fumando cigarros e escrevendo poesia sobre cortar-se. Ela pegou seu rosto com compulsão e sua pele ficou coberta de crostas.

Um dia, uma professora olhou para ela e disse: "Becca, o que você está fazendo com você mesmo? "

" Eu sempre estive agonia ", disse Shuer.

Ela sofria uma dor constante no intestino. Ela também tinha enxaqueca que primeiro foi diagnosticada como "psicossomática". "Para ela, o termo apenas significava" psicótico ". "

Aos 26 anos, ela estava pensando constantemente sobre como se matar.

Um dia ela chamou uma linha direta de suicídio e disse: "Eu não quero morrer, mas eu quero morrer. "

A pessoa que respondeu deu sua esperança.

"Ela foi extremamente útil", lembrou Shuer. "Ela disse: 'Você não está sozinho. Isso é algo que acontece. Há ajuda para você. "

Shuer começou a tomar Prozac, que se sentia mágico.

"As cores vieram no mundo", disse ela.

Luto na meia-idade

Durante as próximas duas décadas no Prozac, Shuer desenvolveu uma carreira satisfatória ajudando crianças autistas e suas famílias e um casamento solidário.

Mas em seus 40 anos, os problemas atingiram rapidamente.

Dentro de três anos, seu pai morreu de complicações de tabagismo. Chateado, ela também teve que deixar seu emprego em Massachusetts para cuidar de sua mãe na Flórida, que agora estava com cuidados hospícios.

Seu amado gato morreu. Suas enxaquecas ficaram tão ruins que às vezes ela ficou na cama por uma semana.

Shuer tentou sete medicamentos com o objetivo de tratar suas enxaquecas e depressão juntos.

"Eles causaram um saco tão misto de efeitos que eu os odiava", ela disse

Nada funcionou, e Shuer novamente começou a pensar seriamente sobre o suicídio.

Shuer também estava lidando com uma falta de psiquiatras perto de sua casa de Massachusetts. Dois, de fato, se aposentaram ao tratá-la.

Sentindo-se muito por conta própria, ela bateu na internet e encontrou o Dr. Brooks em Nova York depois de falar com dois médicos em Boston.

"Ele é uma pessoa real, um mensch", disse ela.

Você pode pagar?

Nos Estados Unidos, os médicos cobram de US $ 400 a US $ 800 por infusão, informa a Ketamine Advocacy Network, que oferece uma lista parcial de provedores.

Alguns, como Brooks, visam torná-lo acessível para pessoas necessitadas. Cerca de um terço de seus pacientes, disse ele, recebe algum reembolso de seguro.

Você deve ser monitorado continuamente durante a infusão, que vai de 40 minutos a uma hora.

Alguns provedores ficarão com você e, se você escolher, fornecer suporte como um tipo de terapia de conversa. Outros deixam o quarto, mas o monitoram.

Shuer, que estudou psicologia no Smith College, gosta de estar sozinho durante a infusão com seus pensamentos.

"É como se a cetamina interrompesse a dor horrível associada à memória para que você possa ter a memória e não se sentir destruída por ela no momento", disse ela.