Você sabia que há cerca de 40 trilhões de bactérias vivendo em você? A maioria dessas bactérias reside no intestino e não causa problemas de saúde.

Na verdade, os cientistas começaram a perceber que essas bactérias são essenciais para sua saúde física.

Agora, uma nova pesquisa convincente descobriu que essas bactérias também podem ser benéficas para seu cérebro e saúde mental.

Este artigo explica como seu cérebro é afetado por bactérias intestinais e o papel probiótico pode ser desempenhado.

O que são os probióticos?

Os probióticos são microorganismos vivos, geralmente bactérias. Quando consumidos em quantidades suficientes, eles fornecem um benefício específico para a saúde (1).

A palavra "probiótico" é derivada das palavras latinas "pro", que significa promover e "biótico", o que significa vida.

Importante, para que uma determinada espécie de bactéria seja denominada "probiótica", deve ter muitas evidências científicas por trás dele, mostrando um benefício específico para a saúde.

Infelizmente, a palavra probiótico tornou-se usada em excesso por empresas de alimentos e farmacêuticas que estavam chamando alguns probióticos de bactérias, mesmo que não tivessem benefícios de saúde cientificamente comprovados.

Isto levou a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) a proibir a palavra "probiótico" em todos os alimentos na União Europeia.

No entanto, há uma série de novas evidências científicas que mostram que algumas espécies bacterianas têm verdadeiros benefícios para a saúde.

Eles podem beneficiar aqueles com condições, incluindo síndrome do intestino irritável (IBS), eczema, dermatite, níveis de colesterol não saudáveis ​​e doença hepática (2, 3, 4, 5, 6).

A maioria dos probióticos pertence a um dos dois tipos de bactérias: Lactobacillus ou Bifidobacteria . Existem muitas espécies e cepas diferentes dentro desses grupos, e podem ter diferentes efeitos sobre o corpo.

Bottom Line: Os probióticos são microorganismos vivos que têm um benefício de saúde comprovado para o corpo.

Como seus Intestinos e Cérebro estão Conectados?

Os intestinos e o cérebro estão conectados fisicamente e bioquimicamente.

A conexão física entre os intestinos eo cérebro é através do sistema nervoso central, que controla todas as atividades do corpo.

O nervo vago é um grande nervo que envia sinais entre os intestinos e o cérebro (7).

O cérebro também está conectado aos intestinos através de seus micróbios intestinais. As moléculas que produzem podem atuar como sinais que o cérebro pode detectar (7).

No passado, os cientistas estimaram que uma pessoa tem aproximadamente 100 trilhões de células bacterianas em seu corpo e apenas 10 trilhões de células humanas, o que significa que suas próprias células estão em número superior a 10 a 1 (8).

No entanto, estimativas recentes sugerem que você tem aproximadamente 30 trilhões de células humanas e 40 trilhões de bactérias.Isso ainda é bastante impressionante e significa que, por número de células, você é mais bactéria que humana (9).

A maioria dessas bactérias está em seu intestino, então eles estão em contato direto com as células que alinham seus intestinos e com tudo o que entra em seu corpo. Isso inclui alimentos, medicamentos e micróbios.

Ao lado de suas bactérias intestinais, existem muitos outros micróbios, como leveduras e fungos. Coletivamente, esses micróbios são conhecidos como microbiota intestinal ou microbioma intestinal (10).

Cada uma dessas bactérias pode produzir compostos diferentes, como ácidos graxos de cadeia curta, neurotransmissores e aminoácidos. Muitas dessas substâncias têm efeitos no cérebro (11).

Além de produzir substâncias que alteram o cérebro, as bactérias intestinais também podem influenciar o cérebro e o sistema nervoso central, controlando a inflamação e a produção hormonal (12, 13).

Bottom Line: Existem milhares de diferentes espécies de bactérias no corpo humano, principalmente nos intestinos. Em geral, essas bactérias são boas para sua saúde e podem até influenciar a saúde cerebral.

Uma microbiota alterada pode contribuir para um número de doenças

O termo "disbiose intestinal" refere-se a quando os intestinos e as bactérias intestinais estão em estado doente. Isso pode ser devido à presença de bactérias que causam doenças, o que também pode levar à inflamação crônica.

Foi observada uma microbiota alterada em pessoas com obesidade, doença cardíaca, diabetes tipo 2 e outras doenças (14, 15, 16, 17).

Alguns estudos mostraram que certos probióticos podem restaurar a microbiota para um estado saudável e reduzir os sintomas dessas doenças (18, 19, 20, 21).

Curiosamente, alguns estudos mostraram que as pessoas com certos transtornos mentais também possuem uma microbiota alterada. No entanto, não está claro se isso é uma causa de tais doenças ou o resultado de uma dieta e estilo de vida alterados (22, 23, 24, 25).

Uma vez que o intestino e o cérebro estão conectados, e as bactérias intestinais produzem substâncias que podem influenciar o cérebro, os probióticos podem beneficiar o cérebro e a saúde mental.

Uma série de estudos recentes investigaram isso, mas a maioria esteve em animais. No entanto, alguns apresentaram resultados interessantes em seres humanos.

Bottom Line: Uma série de doenças, incluindo distúrbios mentais, estão associadas a bactérias mais causadoras de doenças nos intestinos. Alguns probióticos podem ser capazes de restaurar bactérias saudáveis ​​para reduzir os sintomas.

Tomar suplementos probióticos pode reduzir os sintomas de estresse, ansiedade e depressão

O estresse e a ansiedade são cada vez mais comuns e a depressão é uma das principais causas de doença em todo o mundo (26).

Uma série desses distúrbios, especialmente o estresse e a ansiedade, estão associados a altos níveis sanguíneos de cortisol, o hormônio do estresse humano (27, 28, 29).

Apenas um estudo examinou como os probióticos afetam os pacientes com depressão clinicamente diagnosticada.

No estudo, o consumo de uma mistura de três cepas Lactobacillus e Bifidobacteria durante oito semanas reduziu significativamente os sintomas depressivos.O probiótico também reduziu a inflamação nos pacientes (30).

Um punhado de outros estudos examinaram como os probióticos afetam os sintomas depressivos em indivíduos saudáveis. Em pessoas saudáveis, certos probióticos podem reduzir:

  • Sintomas de ansiedade (31, 32, 33)
  • Sintomas depressivos (34)
  • Distúrbios psicológicos (35)
  • Estresse acadêmico (36)
Parte inferior Linha: Certos probióticos podem reduzir ansiedade, estresse e sintomas depressivos em pessoas saudáveis. É necessária mais pesquisa sobre potenciais benefícios para pessoas com distúrbios psicológicos clinicamente diagnosticados.

Tomar suplementos probióticos pode reduzir os sintomas de síndrome do intestino irritável

A síndrome do intestino irritável (IBS) está diretamente relacionada à função do cólon, mas a doença às vezes é considerada uma desordem psicológica (37, 38).

Ansiedade e depressão são comuns em pacientes com IBS. Curiosamente, as pessoas que têm IBS também tendem a ter uma microbiota alterada (39, 40, 41).

Muitos estudos mostraram que certos probióticos podem reduzir os sintomas do IBS, incluindo dor e inchaço (42, 43, 44).

Bottom Line: IBS é comumente associado a níveis elevados de ansiedade e depressão. Os probióticos parecem ajudar a reduzir os sintomas do IBS.

Certos probióticos podem melhorar o humor

Em pessoas saudáveis ​​sem transtorno psicológico, alguns probióticos podem ajudar a melhorar o humor.

Um estudo tratou os participantes diariamente durante quatro semanas com uma mistura probiótica contendo oito variedades diferentes Lactobacillus e Bifidobacteria .

Os pesquisadores descobriram que tomar os suplementos reduziu os pensamentos negativos dos participantes associados a um humor triste (45).

Outro estudo mostrou que o consumo de uma bebida com leite contendo um probiótico chamado Lactobacillus casei por três semanas melhorou o humor em pessoas com o menor humor antes do tratamento (46).

Curiosamente, este estudo também descobriu que as pessoas classificaram um pouco mais baixo em um teste de memória após tomar o probiótico. Pesquisas adicionais são necessárias para validar esses resultados.

Bottom Line: Alguns estudos mostraram que tomar certos probióticos por algumas semanas pode melhorar ligeiramente o humor.

Certos probióticos podem ter benefícios após lesão cerebral traumática

A lesão cerebral traumática geralmente envolve a admissão em uma unidade de terapia intensiva. Durante este período, o alimento geralmente é administrado enteralmente, ou seja, através de um tubo.

Em alguns casos, a respiração também deve ser assistida com um tubo, o que pode aumentar o risco de infecção. Infecções em pessoas com lesões cerebrais traumáticas podem levar a maiores complicações.

Alguns estudos descobriram que a adição de certos probióticos à nutrição enteral pode reduzir o número de infecções nos pacientes com lesão cerebral traumática e o tempo gasto na unidade de terapia intensiva (47, 48, 49).

Os efeitos dos probióticos sobre esses resultados podem ser devidos aos seus benefícios para o sistema imunológico.

Bottom Line: A administração de probióticos após uma lesão cerebral traumática pode reduzir a taxa de infecção e o período de permanência dos pacientes em terapia intensiva.

Outros efeitos benéficos dos probióticos no cérebro

Um punhado de outros estudos mostraram que os probióticos podem ter benefícios interessantes para o cérebro.

Um estudo intrigante analisou imagens de cérebros das mulheres depois de consumir uma mistura de cepas de Bifidobacteria Streptococcus Lactobacillus e Lactococcus .

Consumindo as regiões afetadas probióticas do cérebro que controlam a emoção e a sensação (50).

Outros estudos mostraram que o fornecimento de probióticos específicos pode reduzir certos sintomas de esclerose múltipla e esquizofrenia, mas é necessário investigar muito mais (51, 52).

Bottom Line: Alguns probióticos podem influenciar a função do cérebro e os sintomas de esclerose múltipla e esquizofrenia. No entanto, esta pesquisa ainda é muito nova, então os resultados não são claros.

Você deveria tomar um probiótico para o seu cérebro?

No momento, não há evidências suficientes para dizer definitivamente que os probióticos beneficiam o cérebro. Portanto, eles ainda não podem ser considerados um tratamento para quaisquer distúrbios relacionados ao cérebro.

Se você estiver procurando por tratar esses transtornos, consulte um médico.

Dito isto, há uma boa evidência de que os probióticos podem beneficiar outros aspectos da saúde, incluindo saúde cardíaca, distúrbios digestivos, eczema e dermatite (3, 4, 5, 53).

Até agora, evidências científicas mostram uma conexão clara entre o intestino e o cérebro. É uma área de pesquisa emocionante que está se expandindo rapidamente.

Uma microbiota intestinal saudável geralmente pode ser obtida por uma dieta saudável e estilo de vida. Uma série de alimentos como iogurte, chucrute, kefir e kimchi geralmente contêm bactérias benéficas.

Se necessário, tomar suplementos probióticos pode ajudá-lo a aumentar as espécies bacterianas benéficas em seus intestinos. Em geral, o consumo de probióticos é seguro e causa poucos efeitos colaterais.

Se você está comprando um probiótico, escolha um que tenha provas científicas por trás disso. Lactobacillus GG (LGG) e VSL # 3 foram amplamente estudados e demonstraram uma série de benefícios para a saúde.

Bottom Line: Os probióticos demonstraram beneficiar outros aspectos da saúde, mas não foram feitas pesquisas suficientes para demonstrar definitivamente se os probióticos têm efeitos positivos no cérebro.

Take Home Message

Embora a pesquisa seja promissora, é muito cedo para recomendar qualquer probiótico especificamente para aumentar a saúde do cérebro.

Ainda assim, a evidência atual dá algum alimento para pensar sobre como os probióticos podem ser usados ​​para melhorar a saúde cerebral no futuro.