No início deste mês, o governador da Califórnia, Jerry Brown, assinou um projeto de lei que reduz a penalidade por expor intencionalmente os outros ao HIV sem o seu conhecimento de um crime até um delito menor.

Isso coloca a penalidade para o HIV de acordo com isso para outras doenças infecciosas, como SARS, hepatite e tuberculose.

Doando com conhecimento de sangue infectado pelo HIV, que foi um crime, também foi descriminalizado.

Os defensores da reforma, que incluíram saúde pública, liberdades civis e grupos LGBT e HIV no estado, dizem que isso é um passo importante para tratar pessoas que vivem com HIV como criminosas.

"Esses tipos de leis geralmente são excessivamente amplos e aplicados de forma a reforçar o estigma e a desigualdade contra as pessoas mais marginalizadas em nosso país", disse Trevor Hoppe, professor de sociologia da Universidade de Albany, SUNY e autor de "Doença punitiva: o HIV e a criminalização da doença". "

A nota, porém, não estava sem os seus adversários.

"Se você intencionalmente infligir outro com uma doença que altera seu estilo de vida no resto de sua vida, coloca-os em um regime de medicamentos para manter qualquer tipo de normalidade, deve ser um crime", afirmou o senador Joel Anderson (R -El Cajon) disse durante o debate sobre a conta, de acordo com o Los Angeles Times.

Os críticos da lei também apontam para casos como um na Escócia, onde um homem foi acusado de tentar infectar intencionalmente 10 parceiros sexuais com o HIV sabotando preservativos.

Efeitos não intencionais das leis de HIV

Estes tipos de incidentes criminais são raros.

"Olhando os casos que são trazidos sob estas leis, eles realmente não se assemelham - em quase todos os casos - o tipo de bicho-papão assustador que as pessoas têm em suas mentes", disse Hoppe à Healthline.

Ele e seus colegas informam na revista Medicine que menos de 5% das condenações sob o crime de Michigan A lei de divulgação do HIV envolveu alguém que expôs um parceiro ao HIV.

A maioria dos casos no estado envolveu exposição sexual sem transmissão do HIV.

A grande maioria das pessoas presas ou condenadas - 95 por cento - nos termos das leis de criminalização do HIV na Califórnia entre 1988 e 2014 eram trabalhadoras do sexo, de acordo com pesquisas do Instituto Williams da Faculdade de Direito da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA).

Mais dos dois terços daqueles eram afro-americanos ou latinos, embora representem apenas 51% das pessoas que vivem com HIV no estado.

As mulheres constituíram 43% das pessoas que entraram em contato com o sistema de justiça criminal devido ao seu estado de HIV, embora representem apenas 13% da população HIV-positiva no estado.

A nova lei da Califórnia também suprime a exigência de que o trabalhador sexual seja testado para o HIV após condenações por prostituição.

A lei segue o relatório de 2015 da Casa Branca de Obama sobre a estratégia de HIV / AIDS do país.

O relatório diz que o idioma e a aplicação das leis do HIV muitas vezes "correm contra a ciência" sobre como o HIV é transmitido.

"Muitas vezes, juízes e promotores [neste caso] falarão do HIV como se fosse 1988", disse Hoppe. "Como se fosse uma sentença de morte. Eles descreverão os réus como assassinos. "

O relatório da Casa Branca também cita pesquisas mostrando que" as leis específicas do HIV não influenciam o comportamento das pessoas vivendo com HIV nos Estados onde essas leis existem. "

O HIV já não é uma sentença de morte

Muito mudou desde os primeiros dias do HIV, quando não havia tratamentos efetivos disponíveis.

A nova terapia anti-retroviral (ART) agora é capaz de reduzir o vírus no corpo de uma pessoa para níveis baixos.

No mês passado, os Centros para o Controle e Prevenção de Doenças (CDC) anunciaram que concordou com evidências científicas mostrando que "as pessoas que tomam ART diariamente conforme prescrito e conseguem e mantêm uma carga viral indetectável não têm efetivamente risco de transmitir sexualmente a vírus para um parceiro HIV-negativo. "

Basicamente, indetectável é igual a não transferível.

Isso levanta questões éticas sobre leis atuais de divulgação de HIV.

Se o nível de HIV de uma pessoa for tão baixo que não é possível transmitir a doença a um parceiro, eles são obrigados a divulgar essa informação?

"As tecnologias que temos hoje para parar a transmissão do HIV em sua trilha realmente prejudicam qualquer argumento de que a divulgação seja sempre justificável da perspectiva da saúde pública", disse Hoppe.

Muitas das leis do HIV remontam ao final da década de 1980, quando a AIDS surgiu como uma crise de saúde pública em todo o país, muitas vezes em populações já estigmatizadas.

"As pessoas que contraíram o HIV nos primeiros anos da epidemia eram pessoas que a maioria dos americanos pensavam como criminosos - usuários de drogas injetáveis, profissionais do sexo e homossexuais", disse Hoppe.

Este também foi um momento em que a guerra contra as drogas estava em pleno vigor, com o país aumentando seu sistema de justiça criminal.

Dadas essas condições, disse Hoppe, "não era um estiramento para os legisladores chamar para punir pessoas que já consideravam merecedor de punição.

Sinais de uma mudança nas atitudes de HIV

A revisão legislativa das leis de HIV na Califórnia e no Colorado pode ser um sinal de que o país está se afastando da criminalização do HIV e, em vez disso, para lidar com isso como um problema de saúde pública.

Mas, novamente, talvez não.

Em 2014, Iowa modificou sua lei específica para o HIV para se concentrar em pessoas que pretendem transmitir a doença sem o conhecimento de uma pessoa, em vez de incluir todos os possíveis casos de transmissão.

Essas mudanças agradavam grupos de advocacia, com o Centro de Direito e Política do HIV chamando-os de "melhorias significativas". "

Mas a lei manteve a penalidade por crime para transmissão intencional de até 25 anos de prisão.

Também adicionou hepatite, doença meningocócica e tuberculose à lista de doenças.

O centro chamou isso de "grosseiramente fora de proporção com a compreensão atual do que significa viver com qualquer uma dessas doenças hoje. "

De acordo com a lei revisada da Califórnia, a transmissão intencional do HIV ou outras doenças infecciosas é" punível com prisão em uma prisão do condado por não mais de 6 meses. "

Hoppe argumenta que as leis que excluem o HIV podem nem ser necessárias.

"Se houver alguém que tente maliciosamente infectar alguém, acho que é indiscutível que isso está errado", disse Hoppe. "Pode haver uma resposta adequada à justiça criminal, mas você não precisa de leis criminais específicas do HIV para conseguir isso. "

A prisão de uma pessoa que intencionalmente infecta alguém também não cobrirá os custos médicos. No caso do HIV, isso pode ser de cerca de US $ 400.000, ao longo da vida de uma pessoa.

Mas há processos civis para isso.

Uma mulher do Oregon recebeu US $ 900.000 depois que um homem deu seu herpes.

E uma mulher do Iowa ganhou $ 1. 5 milhões em ação judicial contra um homem que a infectou com HPV.

Criminalização de outras doenças infecciosas

Enquanto Iowa especificamente lista as doenças infecciosas abrangidas por sua lei de infecção intencional, a Califórnia deixa-a aberta.

Portanto, é possível que alguém da Califórnia possa ser acusado de transmissão de doenças infecciosas menos graves - incluindo o resfriado comum e o sarampo.

É aí que as coisas ficam turvas.

"Se sabemos que temos uma cepa virulenta de gripe e ainda vamos visitar a nossa frágil tia Doris, depois abraçá-la e, portanto, infectá-la fatalmente, nossa negligência grosseira é menos culpada do que se tivéssemos empurrado por ela na escada e derrubou-a, como resultado de que ela morreu de feridos? "Escreva Catherine Stanton e Hannah Quirk em seu livro" Conmagamento criminoso ". "

Eles acrescentam que a" relação entre direito penal e contágio é muito mais complexa "do que este exemplo sugere.

Esta luta de saúde pública se estende até o caso de Typhoid Mary, o transportador de febre tifóide imigrante irlandês e assintomático que foi colocado em quarentena em 1907 pelas autoridades de Nova York. Ela infectou 51 pessoas, três das quais morreram.

A questão permanece se as doenças infecciosas são melhor tratadas como um problema de saúde pública ou legal.

"O sistema de justiça criminal é a ferramenta errada para o controle de doenças infecciosas", disse Hoppe. "Então espero que em estados como a Califórnia, essa saúde pública se torne a instituição responsável por esta questão. "

No entanto, quando a resposta do governo a uma doença infecciosa se aviva demais para criminalizá-lo, isso pode inadvertidamente cortar as pessoas com a doença da ajuda de que precisam.

No caso do HIV, as pessoas que vivem em estados com leis severas do HIV podem evitar ser testadas porque pensam que, se não conhecem seu status de HIV, não serão condenadas.

Existem também outras conseqüências não intencionais dessas leis.

"De falar com defensores e pessoas vivendo com o HIV", disse Hoppe, "muitas pessoas descrevem viver com medo de que um parceiro as ligue em algum momento e decida registrar acusações, mesmo nos casos em que lhes falaram sobre seu estado de HIV. "