Se você está preocupado com sua saúde cardíaca, talvez seja necessário fazer mais do que olhar para uma escala.

Nova pesquisa descobre que a maneira pela qual o corpo deposita gordura - nas coxas ou no abdome, resultando em uma forma de "pêra" ou "maçã" - pode afetar grandemente seu risco cardíaco.

Um estudo apresentado na Sociedade Radiológica da América do Norte na segunda-feira examinou a composição corporal e gorda de homens e mulheres obesos e como isso estava associado a fatores de risco cardiometabólicos.

Os pesquisadores, com sede no Massachusetts General Hospital e Harvard Medical School, estudaram 200 pessoas com excesso de peso ou obesas.

Dos 200 estudados, 109 eram mulheres e 91 eram homens.

Todos eram relativamente jovens, com uma idade média de 37 anos.

"Queríamos saber, entre homens e mulheres que tinham o mesmo IMC, se a distribuição de gordura era diferente e também como isso se traduz em risco cardiometabólico fatores ", disse a Healthline, Dr. Miriam Bredella, autor de estudo principal e radiologista do Massachusetts General Hospital e professor associado de radiologia na Harvard Medical School em Boston.

O que os pesquisadores descobriram

A equipe de pesquisa usou certas varreduras para determinar a composição corporal e ver onde esses homens e mulheres levaram gordura.

Eles então procuraram fatores de risco cardíaco precoce como níveis de triglicerídeos e resistência à insulina.

Eles descobriram que os homens carregavam mais gordura visceral ou gordura "profunda", resultando em mais "em forma de maçã". "

Em geral, as mulheres eram mais propensas a ser" em forma de pêra "ou a carregar gordura superficial em seus quadris e coxas.

Os pesquisadores então examinaram os pacientes e analisaram seus perfis de risco cardiometabólico.

"Observamos os seus lípidos séricos, que eram mais elevados nos homens", disse Bredella. "Eles também apresentaram maiores marcadores de resistência à insulina. Então, no mesmo IMC, os homens geralmente estavam pior. "

Bredella e sua equipe encontraram uma grande surpresa quando olharam para cada grupo separadamente.

Eles descobriram que as mulheres que tinham mais gordura abdominal e eram "com forma de maçã" tinham fatores de risco muito mais do que os homens com a mesma deposição de gordura.

"Eles estavam muito mais fortemente associados com medidas de doença cardíaca ou risco de diabetes, de modo que para as mulheres, cada aumento de gordura visceral ou gordura do fígado é muito pior ou muito mais perigoso do que para os homens", disse Bredella.

Como a pesquisa pode ajudar

Dr. Rachel Bond, diretora associada do Programa de Saúde do Coração da Mulher no Lenox Hill Hospital em Nova York, disse que a pesquisa pode ajudar a orientar os médicos quando avaliam os fatores de risco cardíaco de um paciente.

"Nós não necessariamente precisamos nos concentrar na obesidade, mas mais ainda, onde a gordura é distribuída", explicou Bond.

Bond disse que a gordura carregada na barriga profunda, chamada gordura visceral, pode ser muito mais nociva do que o tipo de gordura que geralmente é transportada em coxas e quadris, o que é mais superficial.

"Esta gordura subcutânea liberta esses produtos químicos que vão diretamente para o coração, e esses produtos químicos podem colocá-lo em maior risco de colesterol alto, resistência à insulina e diabetes", disse ela.

Bond disse que os cardiologistas já observaram atentamente as cintura dos pacientes além do seu peso e índice de massa corporal.

No entanto, ela disse que esta pesquisa pode dar maior clareza sobre os fatores de risco cardíaco de seus pacientes, especialmente porque foi feito em pacientes jovens.

"Agora, podemos usar uma ferramenta de onde sua gordura é distribuída para ver se essa também é uma forma de fator de risco em que devemos nos concentrar", disse ela.

Bond disse agora se um paciente entrou com um índice de massa corporal que não estava em um nível obeso, mas eles tinham evidência de gordura abdominal visceral, ela poderia mostrar a possibilidade de que eles correm o risco de sofrer seu coração.

"Podemos dizer: 'OK, você realmente está com um risco elevado'", explicou. "Posso sugerir que eles tenham mudanças iniciais no estilo de vida, como o exercício, a mudança na dieta, etc."

Ela ficou especialmente surpreso ao ver que a gordura visceral nas mulheres estava mais fortemente associada aos fatores de risco cardiometabólicos.

"Talvez apenas porque as mulheres tendem a ser mais em forma de pêra, as mulheres com forma de maçã podem [ter] alguma razão convincente", para os fatores de risco associados, disse ela. Eles podem, na "linha de base, ter poucas escolhas de estilo de vida, como uma dieta fraca, não exercitam. "

No entanto, ela disse que precisaria de mais pesquisas para explicar a razão pela qual essas mulheres estavam em maior risco.