As bactérias obtiveram uma má reputação, e por uma boa razão. As bactérias estão por trás de uma série de doenças graves - incluindo pneumonia ( Streptococcus pneumoniae ), meningite ( Haemophilus influenzae ), estreptocavaca ( Grupo A Streptococcus ), intoxicação alimentar ( Escherichia coli e Salmonella ), e uma variedade de outras infecções.

Estas bactérias "ruins" são a razão pela qual desinfetamos diligentemente nossas mãos e limpa nossas pias de cozinha e banheiro, bem como quaisquer outros locais onde os germes tendem a se reunir. Também desenvolvemos uma ampla gama de antibióticos, que são medicamentos destinados a matar as bactérias que causam doenças.

No entanto, nem todas as bactérias são bandidos. Na verdade, nossos corpos são o lar de cerca de 100 trilhões de "boas" bactérias, muitas das quais residem em nosso intestino. Não só vivemos em harmonia com essas bactérias benéficas, mas são realmente essenciais para a nossa sobrevivência.

As boas bactérias ajudam nossos corpos a digerir os alimentos e a absorver nutrientes e produzem várias vitaminas no trato intestinal - incluindo ácido fólico, niacina e vitaminas B6 e B12. De acordo com pesquisas publicadas na revista Best Practice & Research Clinical Gastroenterology, bactérias benéficas também podem nos proteger contra seus parentes perigosos que causam doenças, aglutinando-os no intestino, produzindo ácidos que inibem seu crescimento e estimulando o sistema imunológico para combatê-los fora.

Quando as bactérias úteis se multiplicam e prosperam em nossos corpos, eles atuam como nossos protetores. Mas às vezes, colocamos em risco a população de bactérias benéficas. Quando tomamos antibióticos para tratar uma infecção de bactérias nocivas, também matamos bactérias úteis. Isso pode causar um desequilíbrio de bactérias no corpo que pode levar a diarréia e outros problemas gastrointestinais.

Probióticos e Saúde

A ideia de que certos tipos de bactérias podem melhorar a nossa saúde tem existido desde o início dos anos 20 , quando o biólogo russo Elie Metchnikoff, vencedor do Prêmio Nobel, propôs pela primeira vez que comendo bactérias semelhante àqueles que vivem no corpo poderia ter benefícios para a saúde. Mais recentemente, as empresas começaram a comercializar produtos chamados probióticos (que significa "para a vida") contendo essas bactérias.

Os probióticos estão disponíveis em muitas formas, incluindo pílulas suplementares, supositórios e cremes. Muitos alimentos contêm bactérias amigáveis, tais como:

  • iogurte
  • queijo com manteiga
  • com culturas ativas vivas

Outros alimentos que contêm bactérias amigáveis ​​incluem alimentos fermentados, tais como:

  • miso
  • tempeh
  • chucrute
  • cerveja
  • pão fermentado
  • chocolate
  • kimchi

Os probióticos são propostos para prevenir e tratar uma variedade de condições de saúde, tais como:

  • diarreia (incluindo diarréia causada por antibióticos)
  • síndrome do intestino irritável
  • colite ulcerativa e doença de Crohn
  • cárie dentária, gengivite e periodontite
  • eczema

Alguns estudos sugeriram que as pílulas probióticas poderiam melhorar a saúde, mas muitos pesquisadores médicos, como aqueles em A Cleveland Clinic relata que não há provas suficientes para dizer com certeza.

Tipos de probióticos e o que eles fazem

Abaixo estão alguns dos probióticos que são usados ​​para tratar ou prevenir doenças e como eles pensam que funcionam.

Lactobacillus

No corpo, bactérias lactobacillus são normalmente encontradas nos sistemas digestivo, urinário e genital. Você também pode encontrá-los em iogurte e suplementos dietéticos, bem como em supositórios.

Existem mais de 50 espécies diferentes de lactobacillus, incluindo:

  • Lactobacillus acidophilus , um dos probióticos mais utilizados. Encontra-se no iogurte e produtos de soja fermentados, como miso e tempeh. Lactobacillus acidophilus foi utilizado (em forma de supositório) para tratar infecções bacterianas da vagina. Na forma de pílula, pode ser tomado para prevenir e tratar diarréia, incluindo a diarréia do viajante em adultos e diarréia causada por rotavírus em crianças.
  • Lactobacillus rhamnosus GG pode ajudar a tratar a diarreia do viajante, ou a diarréia que é causada por bactérias Clostridium difficile ( C. Difficile ) ou por antibióticos em crianças. Também foi encontrado para ajudar a prevenir o eczema em lactentes.
  • Lactobacillus salivarius pode ajudar a bloquear o crescimento de Helicobacter pylori ( H. Pylori ), a bactéria que causa úlceras pépticas.
  • Lactobacillus plantarum pode melhorar a barreira do sistema imune contra a invasão de bactérias causadoras de doenças.

Outros usos para lactobacillus incluem:

  • prevenção de diarréia causada por antibióticos e infecção
  • prevenção de cólica (choro inconsolável) em bebês
  • prevenção de infecções pulmonares em crianças pequenas
  • prevenção de diarréia em adultos que estão na região hospitalar ou receber tratamento de quimioterapia para câncer
  • tratamento de condições intestinais, como síndrome do intestino irritável (IBS) e colite ulcerativa

Bifidobacteria

As bifidobactérias constituem a maioria das bactérias "boas" que vivem no intestino. Essas bactérias começam a colonizar o sistema gastrointestinal quase imediatamente após o nascimento.

As bifidobactérias vêm em cerca de 30 cepas diferentes, incluindo:

  • Bifidobacteria bifidum pode ajudar a proteger contra bactérias não saudáveis. Pesquisas sugerem que também podem aliviar os sintomas do IBS. Quando combinado com Lactobacillus acidophilus , Bifidobacteria bifidum pode ajudar a prevenir o eczema em recém-nascidos.
  • Bifidobacteria infantis é pensado para ajudar a aliviar os sintomas do IBS, como dor abdominal, gás e inchaço
  • Bifidobacteria lactis foi relatado para melhorar os níveis de colesterol em mulheres e em pessoas com tipo 2 diabetes.

Streptococcus thermophilus

Estas bactérias produzem a enzima lactase, que o corpo precisa digerir o açúcar no leite e outros produtos lácteos. Alguns estudos sugerem Streptococcus thermophilus podem ajudar a prevenir intolerância à lactose.

Saccharomyces boulardii

Saccharomyces boulardii é na verdade um tipo de fermento, mas atua como um probiótico. Alguns estudos consideraram útil para prevenir e tratar a diarréia do viajante, bem como a diarréia causada por antibióticos.Também pode ser útil para o tratamento da acne e reduzir os efeitos colaterais do tratamento antibiótico para H. pylori bactérias.

Cuidados com o uso de probióticos

Antes de tomar qualquer suplemento probiótico, lembre-se de que a U. S. Food and Drug Administration (FDA) não aprovou esses produtos. Isso significa que você não pode ter certeza quando compra um produto, seja seguro e eficaz. Houve casos relatados de pessoas que desenvolvem bactérias (bacteremia) ou fungos (fungemia) no sangue após a tomada de probióticos. Mais estudos clínicos são necessários para confirmar os benefícios dos probióticos, bem como os possíveis riscos.

Informe o seu médico e farmacêutico antes de tomar qualquer suplemento probiótico. Pergunte se é seguro para pessoas com suas condições de saúde e se ele irá interagir com outros medicamentos que você já está tomando. É especialmente importante dizer ao seu médico antes de usar esses suplementos se estiver grávida ou amamentando, ter um sistema imunológico enfraquecido de uma condição como o HIV / AIDS, ou está tomando medicamentos que suprimem seu sistema imunológico.