A filha de Kristy Sullivan, Adelaide, tem 3 anos de idade.

Ela tem espinha bífida e escoliose.

Devido às suas condições, Adelaide usa aparelhos de tornozelo (órtese de pé de tornozelo ou AFO) e rotineiramente tem que usar um andador ou uma cadeira de rodas.

Como você pode imaginar, vesti-la é dura.

"A maioria das calças das meninas são afuniladas", disse Sullivan à Healthline. "Esses são um problema para superar suas AFOs. Os sapatos também são um problema. Precisamos de sapatos suficientemente largos para acomodar seus AFOs. O tipo com cordões elásticos elásticos extensíveis é melhor do que amarrar laços para nós. E Velcro não funciona porque a correia nunca é suficientemente longa para alcançar um AFO para se conectar ao outro lado. "

Meredith Liberman pode se relacionar.

Seu quatro anos de idade, Quinn, tem que usar um molde de tórax que é reconstruído a cada seis a oito semanas devido a escoliose de início precoce.

Ela também possui uma condição chamada hemihipertrofia, que causa o excesso de crescimento de várias partes do corpo.

Uma perna é mais longa e tem uma diferença visível na circunferência do que a outra. Há quase uma diferença de tamanho total entre os dois pés.

"Normalmente, temos que dimensionar tudo o que ela usa", disse Liberman à Healthline. "E ela usa muitos vestidos e saias. "

Inovações em design de roupas

Era um desejo de acomodar crianças com problemas semelhantes que trouxeram a mãe de New Jersey Mindy Scheier para Tommy Hilfiger.

Scheier, o criador de Runway of Dreams, sem fins lucrativos, queria ver opções mais comuns para crianças e adultos, como seu filho, que possui síndrome da coluna rígida (uma forma de distrofia muscular).

Scheier estava adicionando ímãs às roupas do filho para que ele pudesse usar jeans como seus amigos. Esses fechamentos permitiram que as calças se encaixassem sobre as pernas. Também facilitou o acesso ao banheiro.

Foram inovações como essas que chamaram a atenção dos designers da Tommy Hilfiger.

Em 2016, Tommy Hilfiger lançou uma linha de roupas adaptáveis ​​para crianças, a primeira marca principal para fazer isso. E hoje, essa linha inclui opções para homens, mulheres e crianças.

"Começamos a pesquisar o mercado e reconhecemos que esse produto estava faltando", explicou um representante da Tommy Hilfiger à Healthline. "Este não era um mercado que estava desatendido. Nunca foi servido por marcas de moda convencionais. "

Vestuário para pessoas ativas e produtivas

É um problema que Lale 'Welsh, diretor-presidente da Fundação da Doença Neuromuscular, sabe muito bem.

"Nossos pacientes têm uma doença adulta, doença que afeta os pés, depois os dedos, mãos e parte superior do corpo - naquela ordem", disse Welsh à Healthline."Porque é genético e muitos deles não vêem isso chegar, eles costumam se preocupar com a moda mais do que, digamos, pacientes que tiveram uma condição semelhante desde o nascimento. Não encontrar roupa legal / sexy / fácil de usar é uma das maiores queixas que recebo. "

Para os pacientes de Welsh, as roupas convencionais podem apresentar uma série de problemas.

Eles têm problemas para puxar zíperes, abotoar blusas e usar roupas bem ajustadas.

Muitas vezes eles têm que usar um tamanho para cima, e muitos preferem calças retas ou arrancadas (cuffed) para que possam agarrar os punhos para puxar as pernas para um carro.

As luvas longas são um desafio, pois podem restringir os movimentos das mãos.

E a cintura elástica é tipicamente melhor para o movimento.

Mas, como Welsh explica, "muitos dos nossos pacientes são pessoas vitais, produtivas e atraentes, com muito a oferecer. É triste e desnecessário que eles tenham que relaxar suas escolhas na roupa quando já produziram a perda de tantas outras opções na vida. "

Ela examinou as próprias ofertas de Tommy Hilfiger e chegou a alguns de seus pacientes para descobrir o que eles pensavam.

"Estou impressionado. Os pacientes gostam dos botões magnéticos ", disse ela. "Embora alguns deles não consigam chegar até os ombros para encaixar os botões magnéticos nos vestidos de mudança. "

Os preços são uma preocupação

Há também alguns outros problemas, de acordo com Sullivan.

"Os ímãs nas calças são uma ótima idéia. Eu gosto muito disso ", disse ela. "O que eu não gosto, e sinto muito por ser franco, são os preços. Nós gastamos mais de $ 5 000 por ano em despesas médicas e terapia e não podemos pagar US $ 50 por um único par de calças. Nós nem sequer compramos os sapatos elegantes projetados para se ajustarem às AFOs porque eu prefiro obter um par mais barato e apenas cortá-los sozinho. "

Welsh expressou uma preocupação semelhante.

"Nossos pacientes geralmente são desempregados / desempregados e muitos estão com um orçamento, então o custo é uma grande consideração", disse ela. "Por causa disto, muitos favorecem a marca Target que acabei de sair. No entanto, alguns de nossos pacientes costumam ter sido conscientes da moda e agora lamentam muito a perda de acesso a roupas chiques, então Tommy Hilfiger e marcas como essa irão bem desde que continuem a trabalhar com grupos de defesa de pacientes para colaborar na parte da funcionalidade dos desenhos. "

Isso parece ser algo que a marca está interessada em fazer, como seu representante disse à Healthline.

"Continuaremos a ouvir o feedback dos clientes para determinar como podemos melhorar a linha adaptativa para atender às necessidades da comunidade", disse o representante.

Agora e o futuro

Por enquanto, a linha de adaptação Tommy Hilfiger inclui:

  • acessórios de ombro magnético
  • fechamentos frontais e traseiros para ajudar a puxar a roupa pela cabeça
  • fechamentos de marca Velcro e moscas magnéticas para facilitar o uso de calças, jeans e chinos
  • aberturas de pernas ajustadas e bainhas para acomodar cremalheiras magnéticas para fertilhas e ortográficas
  • para permitir que os indivíduos baixem e descompactem com uma mão
  • loops de calça de puxar dentro da cintura bandas que se encaixam no pulso

Certamente é um começo, e ter uma marca mainstream nesta causa é um primeiro passo para que mais opções estejam disponíveis para todos.

Isso é o que Liberman espera, pelo menos.

"Minha mais sincera esperança é que, quando minha filha é mais velha, as lições que ela aprende com seus anos de consultas médicas não são que ela é diferente ou precisa de um tratamento especial, mas que ela é forte, que ela tem e pode conquistar qualquer coisa na frente dela, e que ela tem uma perspectiva e influência únicas que ela pode oferecer ao mundo ", disse Liberman.

"Mesmo que a roupa não tenha impacto sobre isso, como as pessoas, a maneira como olhamos é a nossa primeira impressão. A roupa adaptável pode dar a minha filha, e outros como ela, a chance de estarem em pé com outras crianças quando entram em uma sala. É uma coisa menos que poderia diferenciá-los. "