Visão geral

A demência tem muitas formas e causas. Muitos progressos foram feitos na pesquisa sobre demência, mas os cientistas ainda não entendem todas as causas da demência. Veja o que sabemos sobre possíveis causas e fatores de risco em diferentes tipos de demência.

Doença de Alzheimer Alzheimer

A Associação de Alzheimer estima que a doença de Alzheimer (AD) causa 60 a 80 por cento de toda a demência. A causa exata da AD não é conhecida, mas várias causas são consideradas possíveis.

Acúmulo anormal no cérebro

O acúmulo de duas estruturas anormais no cérebro, chamadas de placas amilóides e emaranhados neurofibrilares, é comum em AD. O acúmulo pode ser parte da causa, embora os cientistas não estejam claros se essas descobertas puderem ser o resultado da doença.

As placas amilóides são aglomerados de beta-amilóide, um pedaço de proteína que se encontra no cérebro normal. Quando essas proteínas beta-amilóides se acumulam, elas formam placas que podem interromper a comunicação entre células nervosas e causar inflamação cerebral. As pessoas com AD possuem uma abundância dessas placas no hipocampo, a parte do cérebro envolvida na memória. A transferência de memórias de curto prazo para memórias de longo prazo muitas vezes é interrompida em AD. Saiba mais sobre outros sintomas da doença de Alzheimer.

Emaranhados neurofibrilares são os tangos fibrosos de uma proteína anormal chamada tau. Tau é uma importante proteína semelhante à fibra que mantém os microtúbulos no cérebro estáveis. Os microtúbulos movem nutrientes, moléculas e informações para outras células. Quando tau é prejudicadamente alterado, possivelmente devido a mutação genética, as fibras ficam torcidas juntas. Isso torna os microtúbulos instáveis ​​e os faz desintegrar. Esse efeito pode colapsar todo o sistema de transporte de neurônios.

Mutações genéticas

Algumas pessoas desenvolvem AD tão jovem quanto seus primeiros 30 e 40 anos. Isso é chamado de doença de Alzheimer de início precoce. Existem três mutações genéticas conhecidas que se acredita serem parte da formação das placas amilóides no início precoce da DA. Essas três mutações genéticas não desempenham um papel no tipo mais comum de AD, que às vezes é referido como doença de Alzheimer de início tardio.

Inclusões

AD e outras demências estão associadas a estruturas anormais no cérebro chamadas inclusões . Estas estruturas são feitas de várias proteínas anormais. Não está claro se essas estruturas causam a doença ou são causadas pela doença.

Demência do corpo de LewyDemência do corpo

A demência do corpo de Lewy é um tipo comum de demência progressiva. As estruturas anormais no cérebro denominadas corpos de Lewy são características desta doença. Eles são encontrados na camada externa do cérebro, chamado de córtex.O córtex é responsável por pensar, perceber, produzir e entender a linguagem.

Os corpos de Lewy também estão freqüentemente localizados em várias partes do tronco cerebral e na substância negra. Aqui, as células nervosas liberam neurotransmissores essenciais que ajudam a controlar o movimento e a coordenação.

Corpos de Lewy também são comumente encontrados no cérebro de pessoas com doença de Parkinson.

Demência vascular demência vascular

O cérebro requer oxigênio constante da corrente sanguínea. Sem oxigênio, as células cerebrais não podem funcionar corretamente. Se o fluxo de oxigênio for interrompido por tempo suficiente, as células cerebrais podem morrer. Qualquer condição que previne o fluxo sanguíneo normal para o cérebro pode causar demência vascular.

Existem vários tipos de demência vascular. As causas e os sintomas de cada um variam ligeiramente. Por exemplo, demência multi-infarto (MID) é causada por muitos pequenos traços no cérebro. A demência é mais comum quando o acidente vascular cerebral ocorre no hemisfério esquerdo do cérebro e quando o acidente vascular cerebral envolve o hipocampo.

Nem todas as pessoas que têm um acidente vascular cerebral desenvolvem demência vascular.

Demência do lóbulo frontal Demência do lóbulo frontal

A demência do lóbulo frontal é um grupo de doenças que causam alterações significativas no comportamento ou na capacidade do idioma. Às vezes é conhecido como demência frontotemporal.

Essas doenças envolvem a degeneração de células cerebrais localizadas nos lobos frontal e temporal do cérebro. Os lobos frontal e temporal são as áreas do cérebro por trás dos olhos e acima das orelhas. Essas áreas controlam personalidade, julgamento, emoção e linguagem.

A demência do lóbulo frontal raramente envolve placas amilóides, mas muitas vezes tem emaranhados neurofibrilares. Pode ser administrado em famílias, sugerindo que a genética pode ser um fator causal importante.

A doença de Pick é um tipo de demência no lobo frontal com um forte componente genético. Com esta doença, seu cérebro possui estruturas anormais denominadas Corpos picantes, produzidas na maior parte da proteína tau , dentro dos neurônios. As células cerebrais carregadas com corpos picantes tendem a balançar o tamanho e depois morrem. Isso leva ao encolhimento característico, ou atrofia, nas regiões frontotemporais do cérebro.

No momento, não há tratamento específico para qualquer demência no lobo frontal.

Causas reversíveisPotencialmente condições reversíveis

Muitas causas de demência e sintomas semelhantes a demência são tratáveis ​​. Eles podem ser reversíveis se forem capturados precocemente e se o tratamento for apropriado. Algumas condições reversíveis comuns incluem:

Deficiências nutricionais

As deficiências de tiamina (vitamina B-1) geralmente resultam do alcoolismo crônico e podem prejudicar gravemente as habilidades mentais, particularmente a lembrança de eventos recentes.

Vitaminas graves As deficiências de B-6 podem causar uma doença multissistêmica, conhecida como pelagra, que pode incluir demência.

As deficiências de vitamina B-12 foram ligadas à demência em alguns casos.

Envenenamento

A exposição ao chumbo, outros metais pesados ​​ou outras substâncias venenosas podem levar a sintomas de demência.Estes sintomas podem ou não resolver após o tratamento, dependendo de quão mal o cérebro foi danificado.

Pessoas que abusaram de substâncias como o álcool e drogas recreativas às vezes apresentam sinais de demência mesmo após o término do uso da substância. Isto é conhecido como demência persistente induzida por substância.

Problemas metabólicos e anormalidades endócrinas

Problemas da tireóide podem levar a apatia, depressão ou sintomas que se assemelham a demência.

Hipoglicemia, uma condição em que não há açúcar suficiente na corrente sanguínea, pode causar confusão ou mudanças de personalidade.

Muito ou muito sódio ou cálcio podem desencadear mudanças mentais.

Algumas pessoas têm uma habilidade prejudicada para absorver a vitamina B-12. Isso cria uma condição chamada anemia perniciosa que pode causar alterações de personalidade, irritabilidade ou depressão.

Efeitos medicamentosos

Os medicamentos prescritos às vezes podem levar a reações ou efeitos colaterais chamados de delírio que imitam a demência. Esses efeitos semelhantes à demência podem ocorrer em reação a apenas um medicamento ou podem resultar de interações medicamentosas. Eles podem ter um início rápido ou podem desenvolver lentamente ao longo do tempo.

O uso ilegal de drogas também pode levar ao delírio que parece semelhante à demência.

Problemas cardíacos e pulmonares

O cérebro requer muito oxigênio para desempenhar suas funções normais. Condições como doença pulmonar crônica ou problemas cardíacos que impedem que o cérebro receba oxigênio suficiente podem morrer de fome de células cerebrais e levar a sintomas de delírio que imitam a demência.

Infecções

Muitas infecções podem causar sintomas neurológicos, incluindo confusão ou delírio, devido à febre ou outros efeitos colaterais da luta do corpo para superar a infecção.

Meningite e encefalite, que são infecções do cérebro ou a membrana que o cobre, podem causar confusão, problemas de avaliação ou perda de memória.

A sífilis não tratada pode danificar o sistema nervoso e causar demência.

Em casos raros, a doença de Lyme pode causar memória ou dificuldades de pensamento.

Pessoas nas fases avançadas da AIDS podem desenvolver uma forma de demência. Pessoas com sistemas imunológicos comprometidos, como aqueles com leucemia ou AIDS, podem desenvolver uma infecção chamada leucoencefalopatia multifocal progressiva (PML). A PML é causada por um poliomavírus humano comum chamado vírus JC. Isso provoca danos ou destruição da bainha de mielina que cobre as células nervosas. PML pode levar a confusão, dificuldade em pensar ou falar, e outros problemas mentais.

Outras causas Outras causas

Hematomas subdurais

Os hematomas subdurais, ou sangramento entre a superfície do cérebro e a sua cobertura externa (a dura), podem causar sintomas semelhantes a demência e alterações na função mental.

Anoxia

Anoxia ocorre quando o cérebro está faminto de oxigênio. Pode ser causada por muitos problemas diferentes. Estes incluem:

  • ataque cardíaco
  • cirurgia cardíaca
  • asma grave
  • inalação de fumo ou monóxido de carbono
  • estrangulamento
  • uma sobredosagem de anestesia

A recuperação depende da duração da privação de oxigênio.

Tumores cerebrais

Os tumores cerebrais podem danificar o tecido cerebral ou criar pressão dentro do seu crânio. Isso pode limitar o seu cérebro a funcionar normalmente. O dano ou a interrupção das funções do cérebro podem potencialmente causar demência.

Stroke

Um acidente vascular cerebral ocorre quando o fluxo sanguíneo para o seu cérebro está bloqueado. Isso pode quase duplicar seu risco de desenvolver certos tipos de demência, especialmente a demência vascular. Fatores de risco como idade, sexo e história familiar contribuem para o risco de desenvolver demência após um AVC.

Lesões cerebrais traumáticas

As lesões cerebrais traumáticas podem resultar de qualquer tipo de grande impacto no seu crânio. Essas lesões podem causar as proteínas do seu cérebro, incluindo proteínas beta-amilóides e tau, para funcionar anormalmente e causar danos ao seu cérebro. Isso poderia causar demência.

Cair e bater em sua cabeça enquanto em casa é uma das lesões cerebrais traumáticas mais comuns. Batendo sua cabeça em um acidente de carro, especialmente contra o pára-brisa em uma colisão, é outra causa séria de demência. Você pode ter até cinco vezes mais chances de desenvolver demência se você tiver uma lesão cerebral traumática.

Os indivíduos que sofreram lesões cerebrais múltiplas traumáticas correm ainda maior risco de desenvolver demência. Eles estão em risco de uma condição conhecida como encefalopatia traumática crônica, que é um tipo de demência.

Existem três tipos de lesões cerebrais traumáticas, medidas pelo seu nível de gravidade:

  • Leve: Isto não faz com que você perca a consciência, ou só provoca perda de consciência por menos de meia hora . Desorientação, dores de cabeça, tonturas ou incapacidade de falar adequadamente duram algumas semanas ou meses no máximo. O risco de uma lesão cerebral traumática leve causando demência é baixo.
  • Moderado: Estes fazem com que você perca a consciência por meia hora ou mais. Muitos dos mesmos sintomas ocorrem como em uma lesão leve, mas podem durar meses ou mais e ser muito mais severos. O risco de uma lesão cerebral moderada que causa demência é muito maior.
  • Grave: Isso pode fazer com que você perca a consciência por 24 horas ou mais. Os sintomas de uma lesão cerebral grave podem ser debilitantes.

Outros tipos de demência Outros tipos de demência

Outras condições que contribuem para a demência incluem:

  • Demência mista: Isso acontece quando várias condições contribuem para a sua demência. Doença de Alzheimer, condições do corpo de Lewy e condições vasculares podem estar presentes em um caso de demência mista.
  • Doença de Huntington : Esta condição genética causa danos às células nervosas na coluna vertebral e no cérebro. Você pode começar a notar sintomas de demência e declínio cognitivo depois de completar 30 anos se você tiver.
  • Doença de Parkinson: O dano aos nervos causados ​​por Parkinson pode causar demência.
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob : Esta condição cerebral é pensada para ser causada por problemas com suas proteínas cerebrais ou pelo contato com cérebro ou tecido nervoso que carrega uma doença.Os sintomas geralmente não aparecem até depois de completar 60 anos.

Essas condições são muitas vezes causadas por uma combinação de fatores de risco, incluindo histórico familiar e opções de estilo de vida. A doença de Huntington só pode ser passada por famílias e não pode ser desenvolvida se você não tiver os genes para isso.

Fatores de risco Fatores de risco para a demência

Alguns fatores de risco para a demência não podem ser controlados, incluindo:

  • sua idade, à medida que seu risco aumenta depois de 65 anos
  • perder a memória naturalmente à medida que envelhece
  • Síndrome de Down, que muitas vezes causa demência de início precoce
  • seus genes, uma vez que uma história familiar de demência pode aumentar seu risco de desenvolver demência

Outros fatores de risco podem responder a mudanças de estilo de vida ou tratamento. Estes incluem:

  • beber muita álcool
  • fumando fortemente
  • condições cardíacas que resultam de uma dieta pobre ou obesidade
  • diabetes, especialmente se você não está recebendo tratamento ou controlando a depressão
  • especialmente quando se desenvolve mais tarde em sua vida e você não tem histórico prévio de condições de saúde mental relacionadas

OutlookOutlook

A demência pode ser devastadora para você e sua família à medida que você perde sua função cognitiva e memória. Procure tratamento se você começar a notar sintomas de qualquer forma de demência. Obter ajuda médica após uma lesão ou evento que causa danos ao seu cérebro. A demência é uma condição progressiva, pelo que é importante o tratamento preventivo ou o tratamento consistente de causas e sintomas. Isso pode ajudar a limitar as complicações que você experimenta ou tornar seus sintomas menos graves.