Visão geral Existem dois tipos principais de colesterol: lipoproteína de alta densidade (HDL) e lipoproteínas de baixa densidade (LDL). O colesterol HDL é considerado "bom" colesterol porque ajuda o corpo a se livrar do colesterol LDL, que é conhecido como "ruim" de colesterol. Altos níveis de colesterol LDL podem dobrar o risco de ter um ataque cardíaco. Adotar hábitos de vida saudáveis ​​e comer alimentos que aumentam o colesterol HDL e baixar o colesterol LDL são bons para sua saúde geral. Mas estes passos podem não ser suficientes para você. Se os níveis de colesterol LDL permanecerem altos depois de melhorar sua dieta e hábitos de exercício, você ainda tem trabalho para reduzir seu risco de doença cardíaca. Duas soluções possíveis são estatinas e esteróis vegetais. As estatinas são medicamentos prescritos por um médico, e os esteróis vegetais são substâncias encontradas em determinados alimentos à base de plantas. Vejamos como essas duas opções se comparam na redução dos níveis de colesterol. Statins Como as estatinas funcionam? As estatinas funcionam reduzindo os níveis de colesterol LDL em seu corpo. Eles fazem isso reduzindo a quantidade de colesterol LDL que seu fígado faz. As estatinas também ajudam seu corpo a reabsorver qualquer colesterol acumulado em suas artérias. A American Heart Association e as diretrizes do American College of Cardiology recomendam estatinas para certas pessoas. Estas são pessoas que: têm um nível de LDL de 190 mg / dL ou superior já têm doença cardiovascular têm diabetes, têm 40-75 anos de idade e têm um nível de LDL entre 70 e 189 mg / dL não têm diabetes, têm 40-75 anos de idade e têm um risco aumentado de desenvolver doenças cardiovasculares nos próximos 10 anos Exemplos de estatinas disponíveis hoje incluem: atorvastatina (Lipitor) pravastatina (Pravachol) rosuvastatina (Crestor) simvastatina (Zocor) Esteróis de plantas Como os esteróis de plantas funcionam? Os esteróis vegetais são compostos que ajudam a bloquear o seu corpo de absorver o colesterol. Enquanto os esteróis vegetais ajudam a reduzir o colesterol LDL, eles não parecem afetar seus níveis de colesterol HDL ou triglicerídeos. Um estudo canadense concluiu que os esteróis vegetais são os tratamentos naturais mais eficazes para o colesterol alto. Os esteróis vegetais são encontrados naturalmente em: frutos vegetais óleos vegetais farelo de trigo e germe de trigo cereais leguminosas nozes Todos esses alimentos Contudo, conter baixos níveis de esteróis vegetais. Portanto, comer esses alimentos pode não causar um grande impacto no seu nível de colesterol. Uma maneira mais fácil de obter esteróis vegetais suficientes para diminuir o nível de colesterol é através da ingestão de alimentos fortificados.Os esteróis vegetais são adicionados a certos alimentos, incluindo alguns tipos de suco de laranja, iogurte e margarina. Para colher os benefícios que reduzem o colesterol, você precisa consumir pelo menos 2 gramas de esteróis vegetais por dia. Isso equivale a cerca de dois copos de 8 onças de suco de laranja fortificado por esterol por dia. Quanto à eficácia dos esteróis vegetais, um estudo examinou pessoas com colesterol alto que utilizavam margarina que contém esteróis vegetais em vez de margarina regular. O estudo descobriu que essas pessoas conseguiram baixar os níveis de colesterol LDL em 14% em um ano. ComparaçãoComo eles comparam? Tanto as estatinas como os esteróis vegetais ajudam a baixar os níveis de colesterol LDL. As estatinas são o padrão-ouro para o tratamento de drogas, e os esteróis são considerados uma das melhores opções naturais para combater o colesterol alto. Vamos ver como eles se comparam. Eficácia As estatinas são uma das drogas mais comumente prescritas, em parte porque elas são bem toleradas pela maioria das pessoas. E além de baixar os níveis de colesterol, eles podem ajudar a reduzir o risco de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral. Os esteróis vegetais podem não reduzir o risco de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral como as estatinas. No entanto, está provado que os esteróis podem ajudar a reduzir o colesterol LDL. Efeitos secundários As estatinas podem causar efeitos colaterais para algumas pessoas. Estes podem incluir perda de memória, dor muscular ou danos, fraquezas e náuseas. Os esteróis, por outro lado, não são conhecidos por causar efeitos colaterais quando utilizados a curto prazo. As informações sobre os efeitos colaterais do uso a longo prazo não estão disponíveis. Interações medicamentosas Não se sabe que os esteróis vegetais interagem com outros medicamentos. As estatinas, no entanto, podem interagir com algumas drogas. Estes incluem: antibióticos como eritromicina medicamentos antifúngicos, como quetoconazol medicamentos para o HIV, tais como inibidores de protease medicamentos para doenças cardíacas, tais como amiodarona, diltiazem, verapamil e niacina Gravidez Os esteróis são mais seguros para as mulheres grávidas. As estatinas podem causar defeitos congênitos, mas os esteróis não representam esse risco. Custo A opção mais econômica depende da cobertura do seu seguro. Se as estatinas são cobertas pelo seu seguro, elas podem ser relativamente baratas. Consumir alimentos fortificados com esteróis vegetais pode ser mais caro. Por exemplo, para obter 2 gramas por dia de esteróis vegetais a partir de suco de laranja fortificado, você passaria cerca de oito caixas por mês. No entanto, se o seu seguro não abrange estatinas, o contrário pode ser verdade. Pode ser mais rentável para você comer mais alimentos fortificados com esteróis vegetais em vez de pagar de bolso para estatinas. Continue lendo: os prós e os contras das estatinas " TakeawayTalk com o seu médico O fator mais importante a considerar ao comparar estatinas com esteróis é o que o seu médico prescreve para você. Se o seu médico prescrever uma estatina para você , certifique-se de seguir suas instruções. Se você preferir uma opção mais natural do que a medicação, informe o seu médico. Diga quais são as melhores opções para você e quais os riscos que enfrenta com base nos níveis de colesterol. O seu médico também pode responder a quaisquer perguntas que possa ter, tais como: Os esteróis da planta são fortes o suficiente para baixar o meu colesterol para um nível seguro? Posso tentar usar estatinas e esteróis vegetais juntos? Estou tomando medicamentos que possam interagir com uma estatina? Você pode me referir a um nutricionista para orientação sobre uma dieta que reduz o colesterol? Quando devo ter os níveis de colesterol reanalisados ​​para descobrir se o meu tratamento está funcionando? Q & AQ & A Q: As estatinas e os esteróis podem ser usados ​​em conjunto? A: Um estudo de 2009 analisou pesquisas que compararam pessoas que tomaram estatinas com esteróis vegetais para pacientes que tomaram apenas estatinas. O estudo teve resultados impressionantes. Comparado com a terapia com estatina sozinho, a combinação de esteróis vegetais e terapia com estatina reduziu o colesterol total do grupo em 14%. Também reduziu o colesterol LDL em 13%. Mas, apesar desses resultados promissores, é necessária mais pesquisa. Nós ainda não sabemos se a adição de esteróis de plantas à terapia com estatina diminuirá o risco de problemas cardiovasculares, como ataque cardíaco e acidente vascular cerebral. Se você deseja usar estatinas e esteróis de plantas juntos, não se esqueça de consultar primeiro o seu médico. Não há provas que sugeram que esta prática seja perigosa. No entanto, em casos raros, podem ocorrer reações alérgicas. Medical TeamAnswers representa as opiniões dos nossos especialistas médicos. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado um conselho médico.