O diagnóstico de câncer geralmente é feito com máquinas e técnicos caros.

Mas ao testar um novo dispositivo de ultra-som portátil chamado Butterfly iQ no início deste ano, o cirurgião vascular John Martin diagnosticou seu próprio câncer.

Depois de sentir uma plenitude no pescoço, Martin conectou o dispositivo ao iPhone. As imagens pretas e cinzas da massa surgiram.

Esse dispositivo, aproximadamente o tamanho de um barbeador elétrico, foi desenvolvido pela starupp Butterfly Network.

Ele começará a ser comercializado no próximo ano, e é muito mais barato do que outros dispositivos de ultra-som portáteis.

A U. S. Food and Drug Administration (FDA) já liberou o dispositivo para 13 aplicações clínicas, como exames cardíacos.

A empresa finalmente quer colocar o dispositivo nas mãos dos consumidores.

"Isso diminui o custo e a sofisticação da triagem", disse Martin, o diretor médico da Butterfly Network, à Healthline.

Um diagnóstico mais rápido permite que o tratamento comece mais cedo.

"Qualquer dia salvo é valioso", disse ele.

Em última análise, o dispositivo poderia se tornar tão comum quanto o termômetro doméstico, afirmou Martin.

À medida que a tecnologia se torna mais sofisticada, novas ferramentas como o Butterfly iQ estão emergindo rapidamente.

O resultado é que o paciente capacitado pode cada vez mais se auto-diagnosticar.

Algumas das ferramentas, como os dispositivos de ultra-som, são mais úteis do que outras, porém, dizem especialistas.

"Catching doenças mais cedo quando as pessoas não estão indo para um médico é emocionante", Kristin Pothier, chefe global da estratégia de ciências da vida no Parthenon-EY e autor de "Personalizando a medicina de precisão: uma viagem global da visão à realidade, "Disse a Healthline.

Os homens, por exemplo, podem encontrar uma toupeira suspeita e obter um diagnóstico preliminar.

As possibilidades do dispositivo

O handheld Butterfly iQ custa cerca de US $ 2 000.

Ele usa uma tecnologia diferente que é essencialmente um ultra-som em um chip.

Ele dispara ondas ultra-sônicas no corpo, em vez de usar um cristal vibratório.

Dois terços do mundo não têm acesso à imagem, disse Martin.

No futuro, a empresa quer desenvolver versões ainda mais sofisticadas e mais baratas por até $ 500.

Há também planos para oferecer manchas que monitore pacientes, ou pílulas que exploram câncer no corpo.

Usando inteligência artificial, o dispositivo também pode orientar os consumidores através de seu próprio diagnóstico.

"O dispositivo ensinará um usuário menos sofisticado", explicou Martin. "Ele irá guiá-lo para capturar as imagens certas e interpretá-las."

" Quase 50% das doenças crônicas podem ser monitoradas em casa ", acrescentou. "As imagens são enviadas aos médicos. "

Algumas notas cautelares

No entanto, nem todo mundo vê o dispositivo como um trocador de jogos.

Dr. Torben Becker, um médico da sala de emergências do hospital da Universidade da Flórida, vê o dispositivo como evolutivo - não revolucionário - se cumprir sua promessa.

"É muito mais barato produzir do que o ultra-som tradicional", disse ele à Healthline.

Becker acrescenta, no entanto, que o estetoscópio tem 100 anos e novas ferramentas são necessárias.

Os aplicativos de diagnóstico tiveram sua parcela de flops.

Alguns aplicativos fizeram promessas excessivamente rosadas para diagnosticar o câncer.

Em 2015, a Comissão Federal de Comércio criticou alguns aplicativos de telefone chamados Mole Detective e MelApp. Eles alegaram detectar melanoma, um tipo de câncer de pele, analisando fotos tiradas pelos usuários.

"Eu não vi um aplicativo que permite diagnosticar doenças de forma definitiva", disse Pothier. "Se pudéssemos fazer funcionar, seria fantástico. "

Misdiagnosing inquirição

Ainda assim, estes são os primeiros dias para ferramentas de diagnóstico voltadas para o paciente capacitado.

Os especialistas se preocupam com o diagnóstico misso de doenças mais complexas.

"O câncer é difícil de capturar", disse Becker. "Todos são tão diferentes, e não há um caminho. E o ultra-som geralmente não é totalmente diagnóstico. "

Pothier concorda.

"Se você não é um técnico de ultra-som", ela disse, "você pode não saber como usar o iPhone para fazer isso. "

Localizar câncer de mama com mamografia 3-D é tecnologia de alto nível, acrescentou Pothier.

"A idéia de um consumidor rolar um telefone em seu peito para encontrar um nódulo poderia enganar alguém", disse ela.

Por exemplo, a desinformação médica na internet é abundante, disse ela. Há mesmo um fenômeno chamado ciberespaça, que é hipocondria habilitada na web.

Ter um médico a bordo de um arranque médico é uma vantagem, no entanto.

"Se não existe, essa é uma grande bandeira vermelha", disse Pothier.

Enquanto isso, Martin prefere se preocupar que algumas pessoas possam diagnosticar mal uma doença em vez de esperar muito mais tarde para um diagnóstico.

"Todos nós temos que ter um olho cautelosamente otimista", disse Martin. "Eu quero manter um pé hoje e um no amanhã. "