Ao abordarmos o Memorial Day e reconhecer aqueles que servem nosso país, achamos que valeria a pena olhar a facilidade com que as pessoas com diabetes são capaz de servir nas forças armadas, e como isso mudou ao longo dos anos.

Infelizmente, a imagem não é tão otimista quanto esperávamos.

Enquanto o acesso ao serviço militar para PWDs melhorou um pouco com o tempo, não mudou muito e continua a ser mais ou menos grave quando se trata de alguém capaz de servir apesar de sua condição.

A diretora de advocacia legal da Associação Americana de Diabetes, Katie Hathaway, diz que é praticamente "um saco misto" e o serviço militar

está fora dos limites para a maioria das PWDs. Trata-se de um indivíduo capaz de educar um painel médico militar que ele ou ela ainda pode servir apesar do seu diagnóstico, muitas vezes lutando contra os mesmos equívocos e percepções que afligem aqueles de nós no lado civil. Nossa batalha é sua batalha, e a guerra derrama em todas as fileiras e ramos militares, aparentemente.

Claro, temos que conversar aqui. Na verdade, estamos apenas falando sobre essas PWDs já diagnosticadas com tipo 1 ou dependentes de insulina no momento em que desejam entrar nas forças armadas. A possibilidade de um serviço praticamente se torna um não sequitur quando você está vivendo com uma condição pré-existente.

Crescendo, foi-me dito especificamente, desde que eu pudesse lembrar que servir no exército não era possível graças à minha diabetes tipo 1. Então, isso matou qualquer pensamento de seguir os passos do meu avô materno que serviu no World World II. Eu não descreveria isso como um "sonho" meu para servir, mas se eu tivesse tido a chance de ter explorado isso como um caminho possível. Infelizmente, tenho amigos que tiveram esse sonho, mas o roubaram graças à diabetes. Tão triste em pensar que tão pouco mudou até hoje!

"É difícil ver os sonhos de um filho quebrados por um diagnóstico de diabetes, e os militares são um dos poucos empregos ainda fora dos limites para aqueles com diabetes", diz ela, observando que o piloto da companhia aérea comercial é o outro e A ADA está trabalhando ativamente para tentar mudar isso.

As leis federais contra a discriminação que se aplicam aos empregadores privados e governamentais não se aplicam aos militares, disse Hathaway. Não foram aprovadas novas leis nos últimos anos para mudar isso de qualquer maneira. Então, basicamente, os militares podem discriminar o que entender, mesmo se você for um PWD qualificado para o trabalho (aargh!!)

Basicamente, temos atletas que competiram nas Olimpíadas, são atletas profissionais em todo o mundo , sofreu safaris e viagens missionárias e subiu as montanhas mais altas do mundo ... mas servir no exército não é permitido, porque alguém nas fileiras superiores acredita que um PWD é um risco mais plano do que qualquer outro soldado que possa viajar ou ter um ataque cardíaco? Talvez essa seja minha perspectiva civil ingênua falando, mas acho que isso é errado.

Pelo menos alguns PWD ainda têm a chance de servir, porém: aqueles cujo diagnóstico atingiu após eles já estavam.

Um dos modelos a seguir no mundo das PWDs foi sargento-mestre ( MSG) Mark Thompson, um consultor de carreira sênior com sede em Washington, que foi diagnosticado com diabetes em novembro de 2000, depois de colapsar uma manhã enquanto estacionava na Alemanha - após semanas de perda de peso, exaustão e sede.Primeiro disse que ele era o tipo 2 como um resultado provável de sua idade na época, Thompson disse que conseguiu ser promovido no final desse ano, mas oito dias depois ele soube que ele realmente tinha LADA (diabetes autoinmune latente em adultos).

Não querendo acabar com sua promissora carreira no Exército que era de 4 a 5 anos de força naquele ponto, Thompson reuniu informações do site da ADA sobre como gerenciar sua condição e usou esse conhecimento para persuadir um conselho médico militar a deixá-lo permanecer. Com Sua vitória, Thompson foi de

empregada no Iraque em 2004 e desde então retornou e serviu como porta-voz nacional e modelo para PWDs nas forças armadas.

A Stars and Stripes artigo publicado em 2004 contou a sua história, e ele diz que, após o artigo funcionar, um grande número de soldados com membros da família com diabetes se aproximou dele e ele foi bombardeado com e-mails de outros PWDs no exército - alguns dos quais estavam mantendo sua diabetes em segredo.

Você poderia dizer que Thompson invadiu o princípio "não pergunte, não diga" para as pessoas com diabetes nas forças armadas, e ele insiste em que houve mudanças significativas nos últimos anos.

Talvez o mais importante, em 2007, os militares publicaram uma lista de verificação sobre quando as PWDs podem ser implantadas, o que pode ser encontrado no documento do Regulamento Exército 40-501 (Standards of Medical Fitness). No meio deste documento de 150 páginas, os militares agora estabelecem critérios específicos para aqueles com "diabetes mellitus" que fazem e não cumprem os padrões médicos para o serviço; Se um PWD mantém o que os militares consideram ser um bom controle, eles podem ser considerados para o dever. Isso mudou o jogo, de modo que, pelo menos, as PWDs não foram automaticamente descartadas dos militares e têm a chance de contribuir.

As dispensas estão disponíveis para aqueles diagnosticados enquanto servem e querem permanecer alistados, diz Hathaway. Mas essas renúncias podem ser difíceis de obter e dependem principalmente do caso da pessoa individual e da placa de revisão médica, de modo a obter o apoio da sua cadeia de comando e supervisores é crucial.

"Realmente se resume à situação específica. Ela varia tão amplamente em todo os ramos militares. Não sabemos onde está a desconexão, mas isso é muito baixo para que você possa convencer esse painel médico", Thompson diz.

A ADA afirma que sua organização fez estradas em casos individuais, como a de Thompson, e está tentando educar PWDs sobre regras e processos militares, como placas de avaliação física e a necessidade de um suporte médico realmente sólido. Encontrar outros que podem ter estado nessa posição e enfrentar perguntas de serviço podem ser um recurso valioso, dizem eles.

Thompson diz que uma chave é a educação, e isso é muitas vezes o maior obstáculo em alguém capaz de permanecer nas forças armadas. Muitas pessoas não entendem o diabetes ou têm preconceitos com base no que viram nas mídias ou na forma como a saúde dos membros da família pode se traduzir para todas as PWDs. Ah, então conceitos errados e preconceitos sobre o diabetes se derramam nos militares, assim como em qualquer outro lugar!

Enquanto as mentes razoáveis ​​podem discordar sobre se as PWD devem ser capazes de servir em certas capacidades, é bem claro que nossa comunidade tem um longo caminho a percorrer para obter um tratamento mais igual quando se trata de servir nosso país.

Então, essa é a imagem atual para aqueles PWDs que estão servindo ou podem querer servir nas forças armadas. Mas e os que já serviram? O nosso país intensifica-se para ajudá-los com seus cuidados com diabetes em aposentadoria? Esse é um outro problema, e um de nossos correspondentes Wil Dubois estará explorando no Memorial Day Monday. Então fique ligado! !

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