O aspartame é um dos edulcorantes mais controversos do mundo.

Afirma-se que causa problemas de saúde que vão desde dores de cabeça até câncer.

Por outro lado, as autoridades de segurança alimentar e outras fontes comuns consideram seguro.

Este artigo analisa objetivamente o aspartame e seus efeitos para a saúde, examinando os dois lados do debate.

O que é aspartame?

O aspartame é um adoçante artificial, muitas vezes indicado como E951.

Originalmente vendido sob a marca NutraSweet, o aspartame foi aprovado para uso em produtos alimentares na década de 1980.

Como um substituto do açúcar, o aspartame estimula as papilas gustativas na língua do mesmo modo que o açúcar.

É usado em uma variedade de alimentos, bebidas, sobremesas, doces, cereais matinais, gomas de mascar e produtos de controle de peso. Também é usado como adoçante de mesa.

Esta imagem mostra a estrutura química do aspartame: (Imagem da Wikipedia).

O aspartame é realmente um dipeptídeo, uma pequena proteína feita de dois aminoácidos, fenilalanina e ácido aspártico. Para torná-lo doce, um hidrocarboneto foi ligado à fenilalanina.

Bottom Line: O aspartame é um edulcorante artificial, originalmente comercializado como NutraSweet. Ele substitui o açúcar em uma variedade de produtos alimentícios e também é usado como adoçante de mesa.

O que acontece com o aspartame no sistema digestivo?

Depois de consumir o aspartame, nenhum deles realmente entra no sangue intacto.

No estômago, as enzimas digestivas dividem-se em:

  • Fenilalanina (um aminoácido).
  • Ácido aspártico (um aminoácido).
  • Metanol (uma molécula de álcool).

Os efeitos da saúde do consumo de aspartame são causados ​​por esses compostos, que são absorvidos no sangue.

Abaixo estão mais detalhes sobre esses três produtos de degradação de aspartame.

Fenilalanina

A fenilalanina é um aminoácido essencial que devemos obter da dieta.

Comer alimentos ricos em fenilalanina não tem efeitos adversos em pessoas saudáveis. Na verdade, está naturalmente presente na proteína dietética.

As fontes mais ricas de fenilalanina são alimentos ricos em proteínas, como carne, peixe, produtos lácteos, ovos, legumes e nozes (1).

O aspartame é uma fonte menor de fenilalanina em comparação com as quantidades que obtém de outros alimentos, por isso não é motivo de preocupação.

No entanto, a fenilalanina pode atingir níveis tóxicos em pessoas com uma doença genética chamada fenilcetonúria (PKU). Aqueles que têm PKU precisam evitar alimentos ricos em fenilalanina, especialmente durante a infância e adolescência (2).

Bottom Line: O aspartame é uma fonte de fenilalanina, um aminoácido essencial. A fenilalanina não tem efeitos prejudiciais em pessoas saudáveis, mas deve ser evitada por pessoas com uma doença genética chamada fenilcetonúria (PKU).

Ácido aspártico

Como a fenilalanina, o ácido aspártico é um aminoácido de ocorrência natural.

É um dos aminoácidos mais comuns na dieta humana. Também pode ser produzido por nossos próprios corpos.

Como parte da proteína, o ácido aspártico é encontrado na maioria dos alimentos. Fontes ricas em dieta incluem peixes, ovos, carne e proteína de soja.

Comer alimentos que contém ácido aspártico não tem efeitos adversos conhecidos sobre a saúde.

Em comparação com outras fontes alimentares, o aspartame é uma pequena fonte de ácido aspártico.

Linha inferior: O aspartame é uma fonte secundária de ácido aspártico, um aminoácido de ocorrência natural encontrado em alimentos que contêm proteínas.

Metanol

O metanol é uma substância tóxica relacionada com o etanol encontrado nas bebidas alcoólicas.

É apenas um problema de saúde quando consumido em grandes quantidades. Isso pode acontecer ao consumir bebidas alcoólicas caseiras, impropriamente preparadas.

As principais fontes dietéticas de metanol são frutas, suco de frutas, vegetais, café e bebidas alcoólicas (3, 4, 5, 6).

O metanol produzido durante a digestão do aspartame é apenas uma pequena parte da ingestão dietética total. Por este motivo, o metanol do aspartame não é considerado um problema de saúde (7).

Bottom Line: À medida que o aspartame é digerido, formam-se pequenas quantidades de metanol. O aspartame é apenas uma pequena fonte de metanol na dieta, por isso não é considerado um problema.

O Aspartame é ruim para você?

O aspartame é altamente controverso.

Milhares de sites afirmam que é seriamente prejudicial. O aspartame é responsabilizado por centenas de problemas de saúde, que vão desde câncer até dores de cabeça.

No entanto, a maioria não foi confirmada pela ciência (7, 8, 9).

Abaixo está uma revisão da evidência científica por trás das reivindicações mais comuns.

Reivindicação: O aspartame causa câncer

Alguns estudos animais notáveis ​​da Fundação Européia Ramazzini sugerem que o aspartame pode causar câncer (10, 11, 12).

No entanto, outros cientistas criticaram esses estudos por usar métodos pobres e não serem muito relevantes para os seres humanos (7, 13).

Um estudo observacional em humanos encontrou uma conexão fraca entre certos tipos de câncer e aspartame, mas apenas em homens (14).

Outros estudos observacionais não encontraram associação entre a ingestão de aspartame e câncer de cérebro ou sangue (15, 16).

Além disso, avaliações científicas concluíram que não há evidências de que o aspartame na dieta humana cause câncer (7, 17, 18).

Bottom Line: Vários estudos pesquisaram a conexão entre o consumo de aspartame e o câncer. No geral, não há evidências conclusivas que sugerem que o aspartame aumenta o risco de câncer em seres humanos.

Reivindicação: O aspartame causa ganho de peso

Como edulcorante de baixa caloria, o aspartame é comumente consumido por pessoas que desejam desfrutar da doçura, mas precisam limitar a ingestão de açúcar.

Embora seja claro que o aspartame não causa ganho de peso, sua utilidade para a perda de peso foi questionada.

No entanto, a maioria dos estudos sugere que a substituição do açúcar por aspartame pode ser útil para evitar o ganho de peso futuro (19, 20, 21).

Bottom Line: Consumir alimentos e bebidas açucaradas com aspartame não é um método efetivo de perda de peso. No entanto, pode ser útil evitar o ganho de peso futuro.

Reivindicação: O aspartame afeta a função mental

Uma revisão científica especulou que o aspartame poderia levar a vários problemas mentais (22).

No entanto, esta revisão foi fortemente criticada por informações incorretas, especulações não suportadas e referências de baixa qualidade (23).

Em adultos, estudos mostraram que o aspartame não tem efeitos sobre o comportamento, humor ou função mental (24, 25, 26, 27, 28).

Estudos em crianças forneceram resultados semelhantes (29, 30, 31, 32, 33).

Apenas um estudo relatou possíveis efeitos adversos do consumo de aspartame. Pacientes com depressão apresentaram sintomas mais graves quando receberam cápsulas com aspartame (34).

Bottom Line: O aspartame parece não ter efeitos adversos sobre o comportamento, humor ou desempenho mental. Um estudo indica efeitos adversos em pacientes com depressão, mas a evidência é fraca.

Reivindicação: Aspartame causa convulsões

Alguns pequenos estudos investigaram os efeitos do aspartame em convulsões. A maioria deles não encontrou link (35, 36).

Um pequeno estudo em crianças com convulsões de ausência concluiu que o aspartame aumentou a atividade cerebral associada a convulsões (37).

Bottom Line: Não há provas conclusivas de que o aspartame cause convulsões. Um estudo indicou um risco aumentado de convulsões de ausência em crianças.

Reivindicação: Aspartame causa dores de cabeça

Vários estudos investigaram os efeitos do aspartame nas dores de cabeça.

A maioria deles não encontrou link (8, 25, 38).

Um estudo mostrou que o aspartame aumentou significativamente com a frequência com que as pessoas começaram a dores de cabeça, mas não quanto tempo duraram as dores de cabeça ou quão graves elas eram.

No entanto, houve alta variabilidade entre os indivíduos, o que torna os resultados não confiáveis ​​(39).

Outro estudo encontrou uma ligação fraca entre o aspartame ea freqüência de dores de cabeça. Não houve diferença na gravidade ou duração das dores de cabeça (40).

Bottom Line: Há evidências limitadas de que o aspartame pode aumentar a freqüência de dores de cabeça. Mais estudos são necessários.

Take Home Message

O aspartame é um dos aditivos alimentares mais estudados no mundo, e a maioria dos estudos conclui que é seguro.

Quase todos os estudos não encontraram efeitos adversos ao consumi-lo. Alguns desses estudos incluíram pessoas que realmente se consideravam sensíveis ao aspartame (41).

Tudo considerado, não há nenhuma boa evidência para afirmar que o aspartame é prejudicial.

No entanto, é impossível descartar alguns casos raros de sensibilidade ou alergia real ao aspartame.

Se você sentir que tem uma reação adversa ao aspartame, simplesmente evite-o.