A maioria das pessoas tem boas intenções quando o Pink October rola. Eles realmente querem fazer algo para ajudar a curar o câncer de mama - uma doença que se estima que causa 40 000 mortes nos Estados Unidos em 2017 e 522 000 mortes em todo o mundo. No entanto, o que a maioria das pessoas não sabe é que comprar fitas rosa ou reposting jogos no Facebook realmente não ajuda ninguém.

A verdade é que, graças aos esforços realizados nos últimos 40 anos, praticamente todos os americanos acima dos 6 anos provavelmente já estão cientes do câncer de mama. E, infelizmente, a detecção e conscientização precoce não é a cura, tudo o que pensamos que era de volta quando a fita rosa foi inventada.

Muitas mulheres serão diagnosticadas com um estágio inicial de câncer de mama, serão tratadas e, em seguida, continuarão a ter uma recaída metastática, e é isso que mata as pessoas. É por isso que - agora que todos somos conscientes -, precisamos começar a concentrar nossos esforços em ajudar as pessoas que têm câncer de mama avançado. Não apenas comprando t-shirts cor-de-rosa e lembrando as mulheres para serem verificadas.

Ainda assim, isso não significa que não há coisas acionáveis ​​que você possa fazer durante o mês de consciência do câncer de mama. Na verdade, há muitas maneiras de ajudar as pessoas que vivem com câncer de mama (além de ajudar aqueles que trabalham em uma cura). Aqui estão apenas algumas idéias:

1. Apoio, não consciência

Ao escolher uma instituição de caridade, certifique-se de que seu foco esteja no suporte ao paciente, e não na conscientização. O apoio ao paciente vem de várias formas: aulas de maquiagem, cartas de gás, perucas, aulas de exercícios, cartas e até pagamento integral do tratamento. Todas essas coisas podem ajudar através de um tempo tentador, emocional e fisicamente.

Organizações caritativas, como Chemo Angels e a American Cancer Society, se concentram no apoio ao paciente.

2. Doar para pesquisar iniciativas

A pesquisa é uma necessidade crítica. Globalmente, o câncer de mama metastático recebe muito menos financiamento do que o câncer de mama em estágio inicial, apesar de ser a única forma de câncer de mama que você pode realmente morrer. A maior parte do dinheiro de caridade é uma pesquisa básica que tem pouca aplicação clínica. Então, quando você está procurando por instituições de caridade para doar, é importante encontrar aqueles que estão tentando obter uma cura real para os pacientes e não apenas dar atenção à idéia de "consciência". "

StandUp2Cancer e The Breast Cancer Research Foundation são duas excelentes instituições de caridade que estão fazendo exatamente isso.

3. Ajude alguém com quem conhece câncer

"Deixe-me saber se posso fazer qualquer coisa por você. "A maioria de nós com câncer ouve essa frase muitas vezes ... e então nunca mais vê essa pessoa. Quanto mais estivermos em tratamento, mais precisamos de ajuda. Precisamos que nossos cães caminhem, precisamos que nossos filhos sejam conduzidos em algum lugar, precisamos nossos banheiros limpos.

Então, se você conhece alguém que sofre de câncer, não pergunte como pode ajudar. Diga-lhes como você planeja. Não coloque o ônus de pedir ajuda no paciente com câncer.

4. Doar roupas para um centro de quimioterapia

Você sabia que você pode fazer a diferença na vida de um paciente com câncer, sem sequer falar com eles? Em cada cidade, há oncologistas comunitários que aceitarão doações de cobertores, chapéus ou cachecóis. Devido a problemas de privacidade, talvez você não consiga conversar com eles, mas você pode conversar com a equipe na recepção e perguntar se eles estão dispostos a aceitar itens.

5. Conduza as pessoas para sessões de quimioterapia

Há muitos pacientes recebendo chemo que não tem ninguém para dirigi-los. Você pode deixar folhetos oferecendo para fazê-lo, ou publicar em fóruns de opinião da comunidade que você está disposto a ajudar. Você também pode chamar uma assistente social para descobrir onde a necessidade é maior.

6. Deixe-os saber que eles são lembrados

Mesmo escrever cartões e deixá-los em centros de quimioterapia ou salas de hospitais para pacientes com câncer em feriados pode ser significativo para alguém que atravessa o momento mais assustador de sua vida.

7. Escreva o seu congressista

Ao longo da última década, o NIH reduziu o financiamento para a pesquisa sobre câncer, e isso poderia diminuir ainda mais devido aos cortes no orçamento do NIH propostos. Mudanças na lei de saúde criaram confusão, e torna-se cada vez mais difícil para as pessoas com câncer obter medicamentos, sejam quimioterapia ou medicamentos de suporte. Os medicamentos para dor necessários são agora retidos (mesmo dos pacientes terminais) porque os médicos têm medo de "prescrição excessiva". "Alguns medicamentos contra a náusea são muito caros e as companhias de seguros não os permitirão. Para muitas pessoas, isso pode significar dor perto do final de suas vidas. Nós precisamos disso para mudar.

8. Ouvir pacientes com câncer

Lembre-se de que quando você fala com um paciente com câncer, eles não se sentem necessariamente como guerreiros ou sobreviventes; eles nem sempre querem (ou precisam) ter uma atitude positiva. E nada que eles fizeram, de comer açúcar para consumir alimentos processados, causou seu câncer.

Quando alguém confia em você o suficiente para dizer-lhe que eles têm câncer, não responda dizendo-lhes que são guerreiros, ou insinuam que fizeram algo errado. Apenas diga a eles que lamenta que isso acontecesse com eles e que você esteja aqui para ouvir. É importante que você fale com eles como amigos, colegas ou entes queridos que sempre estiveram. O câncer pode isolar, mas você pode ser essa figura reconfortante que lembra que eles nem sempre precisam fingir ser corajosos.

Pink October tornou-se quase um feriado nacional, com promoções rosa em todos os lugares. No entanto, o dinheiro doado por empresas muitas vezes não vai onde é mais necessário: pacientes com câncer metastático. Nós pacientes de câncer incuráveis ​​são suas mães, suas irmãs e suas avós, e nós precisamos de seu apoio.

Ann Silberman está vivendo com câncer de mama no estágio 4 e é o autor de Câncer de mama? Mas Doutor ... Eu odeio rosa! , que foi nomeado um dos nossos melhores blogs de câncer de mama metastático .Conecte-se com ela em Facebook ou Tweet seu @ButDocIHatePink .