A proteína do soro está entre os suplementos mais bem estudados do mundo, e por uma boa razão.

Tem um valor nutricional muito elevado, e estudos científicos revelaram inúmeros benefícios para a saúde.

Aqui estão 10 benefícios para a saúde da proteína de soro de leite que são apoiados por estudos humanos.

1. Whey é uma excelente fonte de proteína de alta qualidade

A proteína de soro de leite é a fração protéica do soro, que é um líquido que separa o leite durante a produção de queijo.

É uma proteína completa e de alta qualidade, contendo todos os aminoácidos essenciais.

Além disso, é muito digerível, absorvido do intestino rapidamente em comparação com outros tipos de proteína (1).

Estas qualidades tornam-no uma das melhores fontes dietéticas de proteínas disponíveis.

Existem três tipos principais de proteína de soro de leite em pó, concentrado (WPC), isolado (WPI) e hidrolisado (WPH).

O concentrado é o tipo mais comum, e também é o mais barato.

Como suplemento dietético, a proteína do soro de leite é amplamente popular entre os fisiculturistas, atletas e outros que querem proteína adicional em sua dieta.

Bottom Line: A proteína do soro tem um valor nutricional muito alto e é uma das melhores fontes dietéticas de proteínas de alta qualidade. É altamente digerível e absorvido rapidamente em comparação com outras proteínas.

2. Whey Protein Promove Muscle Growth

A massa muscular naturalmente diminui com a idade.

Isso geralmente leva ao ganho de gordura e aumenta o risco de muitas doenças crônicas.

No entanto, esta alteração adversa na composição corporal pode ser parcialmente retardada, prevenida ou revertida com uma combinação de treinamento de força e dieta adequada.

O treinamento de força, juntamente com o consumo de alimentos ricos em proteínas ou suplementos de proteína, mostrou ser uma estratégia preventiva efetiva (2).

São particularmente eficazes fontes de proteínas de alta qualidade, como o soro de leite, que é rico em um aminoácido de cadeia ramificada chamado leucina.

A leucina é a mais promotora do crescimento (anabolizante) dos aminoácidos (3).

Por esta razão, a proteína do soro é eficaz para a prevenção da perda muscular relacionada com a idade, bem como para melhorar a força e um corpo de melhor aparência (2).

Para o crescimento muscular, a proteína do soro foi mostrada um pouco melhor em comparação com outros tipos de proteína, como a caseína ou a soja (4, 5, 6).

No entanto, a menos que sua dieta já esteja com proteína, os suplementos provavelmente não farão uma grande diferença.

Bottom Line: A proteína de soro de leite é excelente para promover o crescimento muscular e a manutenção quando combinada com treinamento de força.

3. Whey Protein pode diminuir a pressão arterial

A pressão arterial anormalmente alta (hipertensão) é um dos principais fatores de risco para doença cardíaca.

Numerosos estudos ligaram o consumo de produtos lácteos com pressão arterial reduzida (7, 8, 9, 10).

Este efeito foi atribuído a uma família de péptidos bioativos em produtos lácteos, os chamados "inibidores da enzima conversora da angiotensina" (inibidores da ECA) (11, 12, 13).

Nas proteínas do soro de leite, os inibidores da ACE são chamados de lactoquininas (14). Vários estudos em animais demonstraram seus efeitos benéficos sobre a pressão arterial (15, 16).

Um número limitado de estudos humanos investigaram o efeito das proteínas do soro na pressão arterial, e muitos especialistas consideram que a evidência não é conclusiva.

Um estudo em indivíduos com sobrepeso mostrou que a suplementação de proteína de soro de leite, 54 g / dia durante 12 semanas, reduziu a pressão arterial sistólica em 4%. Outras proteínas do leite (caseína) tiveram efeitos semelhantes (17).

Isto é apoiado por outro estudo que encontrou efeitos significativos quando os participantes receberam concentrado de proteína de soro de leite (22 g / dia) por 6 semanas.

No entanto, a pressão arterial diminuiu apenas naqueles que apresentaram pressão arterial alta ou ligeiramente elevada para começar (18).

Nenhum efeito significativo na pressão arterial foi detectado em um estudo que usou quantidades muito menores de proteína de soro (menos de 3.25 g / dia) misturados em uma bebida com leite (19).

Bottom Line: As proteínas do soro de leite podem baixar a pressão arterial em pessoas com pressão arterial elevada. Isto é devido a péptidos bioativos chamados lactoquininas.

4. Whey Protein pode ajudar a tratar o diabetes tipo 2

A diabetes tipo 2 é uma doença crônica caracterizada por alto nível de açúcar no sangue e função prejudicada da insulina.

A insulina é um hormônio que é suposto estimular a absorção de açúcar no sangue nas células, mantendo-o dentro de limites saudáveis.

A proteína do soro foi considerada eficaz na moderação do açúcar no sangue, aumentando os níveis de insulina e a sensibilidade aos seus efeitos (17, 20, 21, 22).

Quando comparado com outras fontes de proteína, como ovo branco ou peixe, a proteína do soro de leite parece ter a vantagem (23, 24).

Estas propriedades da proteína de soro de leite podem até ser comparáveis ​​às de medicamentos diabéticos, como a sulfonilureia (25).

Como resultado, a proteína do soro de leite pode ser efetivamente usada como um tratamento complementar para diabetes tipo 2.

Tomar um suplemento de proteína de soro de leite antes ou com uma refeição com alto teor de carboidratos mostrou moderar o nível de açúcar no sangue em pessoas saudáveis ​​e diabéticos tipo 2 (20).

Bottom Line: A proteína do soro de leite é eficaz na moderação dos níveis de açúcar no sangue, especialmente quando tomado antes ou com refeições com alto teor de carboidratos. Pode ser particularmente útil para pessoas com diabetes tipo 2.

5. Whey Protein pode ajudar a reduzir a inflamação

A inflamação faz parte da resposta do corpo ao dano. A inflamação de curto prazo é benéfica, mas em determinadas circunstâncias pode tornar-se crônica.

A inflamação crônica pode ser prejudicial e é um fator de risco para muitas doenças. Isso pode refletir problemas de saúde subjacentes ou hábitos de vida ruins.

Um grande estudo de revisão descobriu que altas doses de suplementos de proteína de soro de leite reduziram significativamente a proteína C reativa (PCR), um marcador chave de inflamação no organismo (26).

Bottom Line: Foram demonstradas doses elevadas de proteína de soro de leite para reduzir os níveis sanguíneos de proteína C-reativa, indicando que ela pode ajudar a reduzir a inflamação.

6. Whey Protein pode ser benéfico para a doença do intestino inflamatório

A doença do intestino inflamatório é uma condição caracterizada por inflamação crônica no revestimento do trato digestivo.

É um termo coletivo para doença de Crohn e colite ulcerativa.

Em roedores e humanos, a suplementação de proteína de soro foi encontrada como tendo efeitos benéficos sobre a doença inflamatória intestinal (27, 28).

No entanto, a evidência disponível é fraca e são necessários mais estudos antes de qualquer reivindicação forte pode ser feita.

Bottom Line: Os suplementos de proteína de soro de leite podem ter efeitos benéficos sobre a doença inflamatória intestinal.

7. Whey Protein pode melhorar as defensas antioxidantes do corpo

Os antioxidantes são substâncias que atuam contra a oxidação no organismo, reduzindo o estresse oxidativo e reduzindo o risco de várias doenças crônicas.

Um dos antioxidantes mais importantes em humanos é glutationa.

Ao contrário da maioria dos antioxidantes que obtemos da dieta, a glutationa é produzida pelo organismo.

No corpo, a produção de glutationa depende do suprimento de vários aminoácidos, como a cisteína, que às vezes é de suprimento limitado.

Por esta razão, alimentos de alta cisteína, como proteína de soro de leite, podem aumentar as defesas antioxidantes naturais do corpo (3, 29).

Uma série de estudos em humanos e roedores descobriram que as proteínas do soro de leite podem reduzir o estresse oxidativo e aumentar os níveis de glutationa (30, 31, 32, 33).

Bottom Line: A suplementação de proteína de soro de leite pode fortalecer as defesas antioxidantes do corpo promovendo a formação de glutationa, um dos principais antioxidantes do corpo.

8. A proteína de soro de leite pode ter efeitos benéficos nas gorduras no sangue

O colesterol alto, especialmente o colesterol LDL, é um fator de risco para doenças cardíacas.

Em um estudo em indivíduos com sobrepeso, 54 gramas de proteína de soro por dia, por 12 semanas, levaram a uma redução significativa no colesterol total e LDL (o "mau") (17).

Outros estudos não encontraram efeitos semelhantes no colesterol no sangue (18, 34), mas a falta de efeito pode ser devido a diferenças no design do estudo.

São necessários mais estudos antes que possam ser feitas conclusões.

Bottom Line: A suplementação de proteína de soro de leite com doses elevadas e de longa duração pode diminuir os níveis de colesterol. A evidência é muito limitada neste momento.

9. Whey Protein é altamente saciante (preenchimento), que pode ajudar a reduzir a fome

A sabedoria é um termo usado para descrever o sentimento de plenitude que experimentamos depois de comer uma refeição.

É o oposto do apetite e da fome, e deve suprimir os desejos de comida e o desejo de comer.

Alguns alimentos são mais saciantes do que outros, um efeito parcialmente mediado pela composição de macronutrientes (proteína, carboidratos, gorduras).

A proteína é, de longe, o maior enchimento dos três macronutrientes (35).

No entanto, nem todas as proteínas têm o mesmo efeito na saciedade.A proteína do soro de leite parece ser mais saciante do que outros tipos de proteína, como a caseína e a soja (36, 37).

Estas propriedades tornam-no particularmente útil para aqueles que precisam comer menos calorias e perder peso.

Bottom Line: A proteína de soro de leite é muito saciante (enchimento), mesmo mais do que outros tipos de proteína. Isso torna uma adição útil a uma dieta de perda de peso.

10. Whey Protein pode ajudá-lo a perder peso

O aumento do consumo de proteína é uma estratégia bem conhecida de perda de peso (38, 39, 40).

Comer mais proteínas podem promover a perda de gordura:

  • Suprimindo o apetite, levando a uma redução da ingestão de calorias (35).
  • Aumentando o metabolismo, ajudando você a queimar mais calorias (41, 42).
  • Ajudando a manter a massa muscular ao perder peso (43).

A proteína do soro de leite mostrou-se particularmente eficaz e pode ter um efeito superior na queima de gordura e saciedade em comparação com outros tipos de proteína (17, 36, 37, 44, 45).

Bottom Line: Comer muita proteína é uma maneira muito eficaz de perder peso, e alguns estudos mostram que a proteína do soro pode ter efeitos ainda maiores do que outros tipos de proteína.

Efeitos secundários, posologia e como usá-lo

A proteína do soro é muito fácil de incorporar na dieta.

É vendido como um pó que pode ser adicionado a smoothies, iogurtes ou simplesmente misturado com água ou leite.

25-50 gramas por dia (1-2 colheres) é uma dosagem comumente recomendada, mas certifique-se de seguir as instruções de dosagem na embalagem.

Tenha em mente que tomar muita proteína é inútil. O corpo só pode utilizar uma quantidade limitada de proteína em um determinado momento.

O consumo excessivo também pode causar problemas digestivos, tais como náuseas, dor, inchaço, cãibras, flatulência e diarréia.

No entanto, o consumo moderado de suplementos de proteína de soro de leite é bem tolerado pela maioria das pessoas, com poucas exceções.

Se você é intolerante à lactose, o hidrolisado de proteína de soro ou o isolado pode ser mais adequado do que o concentrado. Se você já teve problemas no fígado ou nos rins, consulte um médico antes de tomar um suplemento proteico.

No final do dia, a proteína de soro de leite não é apenas uma maneira conveniente de aumentar a ingestão de proteína, mas também pode ter alguns benefícios para a saúde.