O uso de ervas e especiarias tem sido incrivelmente importante ao longo da história.

Muitos foram celebrados por suas propriedades medicinais, bem antes do uso culinário.

A ciência moderna mostrou agora que muitos deles realmente trazem benefícios notáveis ​​para a saúde.

Aqui estão 10 das ervas e especiarias mais saudáveis ​​do mundo, apoiadas por pesquisas.

1. A canela reduz os níveis de açúcar no sangue e tem um poderoso efeito anti-diabético

A canela é um tempero popular, encontrado em todo tipo de receitas e produtos assados.

Contém um composto chamado cinamaldeído, que é responsável pelas propriedades medicinais da canela (1).

A canela possui uma potente atividade antioxidante, ajuda a combater a inflamação e demonstrou reduzir o colesterol e os triglicerídeos no sangue (2, 3, 4).

Mas onde a canela realmente brilha está em seus efeitos sobre os níveis de açúcar no sangue.

A canela pode diminuir o nível de açúcar no sangue por vários mecanismos, inclusive retardando a degradação dos carboidratos no trato digestivo e melhorando a sensibilidade à insulina (5, 6, 7, 8).

Estudos mostraram que a canela pode baixar os níveis de açúcar no sangue em jejum em 10-29% em pacientes diabéticos, o que é uma quantidade significativa (9, 10, 11).

A dose efetiva é tipicamente 0. 5-2 colheres de chá de canela por dia, ou 1-6 gramas.

Você pode ler mais sobre os impressionantes benefícios para a saúde da canela neste artigo.

Bottom Line: A canela tem numerosos benefícios para a saúde e é particularmente eficaz na redução dos níveis de açúcar no sangue.

2. Sage pode melhorar a função e a memória do cérebro

Sage obtém o seu nome da palavra latina Salvere, o que significa "salvar".

Tem uma forte reputação por suas propriedades curativas durante a Idade Média, e foi usado até mesmo para ajudar a prevenir a peste.

Pesquisas atuais indicam que a sálvia pode melhorar a função e a memória do cérebro, especialmente em pessoas com doença de Alzheimer.

A doença de Alzheimer é acompanhada por uma queda no nível de acetilcolina, um mensageiro químico no cérebro. Sage inibe a degradação da acetilcolina (12).

Em um estudo de 4 meses de 42 indivíduos com doença de Alzheimer leve a moderada, o extrato de sálvia mostrou produzir melhorias significativas na função cerebral (13).

Outros estudos também mostraram que a sálvia pode melhorar a função da memória em pessoas saudáveis, jovens e velhos (14, 15).

Bottom Line: Há provas promissoras de que o extrato de sálvia pode melhorar o funcionamento do cérebro e da memória, especialmente em indivíduos com doença de Alzheimer.

3. A hortelinha alivia a dor IBS e pode reduzir a náusea

A hortelã pimenta tem uma longa história de uso em medicina popular e aromaterapia.

Como é o caso de muitas ervas, é o componente oleoso que contém os agentes responsáveis ​​pelos efeitos da saúde.

Muitos estudos mostraram que o óleo de hortelã-pimenta pode melhorar o manejo da dor na síndrome do intestino irritável, ou IBS (16, 17, 18).

Parece funcionar ao relaxar os músculos lisos no cólon, o que alivia a dor experimentada durante os movimentos intestinais. Também ajuda a reduzir a inchaço abdominal, que é um sintoma digestivo comum (19, 20).

Há também alguns estudos que mostram que a hortelã-pimenta na aromaterapia pode ajudar a combater a náusea.

Em um estudo de mais de 1, 100 mulheres em trabalho de parto, a aromaterapia de hortelã-pimenta causou reduções significativas na náusea. Também foi demonstrado que reduz a náusea após a cirurgia e os nascimentos da seção C (21, 22, 23, 24).

Bottom Line: O óleo natural na hortelã-pimenta proporciona alívio da dor para aqueles com IBS. Ele também possui potentes efeitos anti-náusea quando usado em aromaterapia.

4. A Cúrcuma Contém Curcumina, Uma Substância Com Poderosos Efeitos Anti-Inflamatórios

A Cúrcuma é a especiaria que dá ao curry sua cor amarela.

Contém vários compostos com propriedades medicinais, sendo o mais importante a curcumina (25).

Curcumin é um antioxidante notavelmente poderoso, ajudando a combater o dano oxidativo e estimulando as próprias enzimas antioxidantes do corpo (26, 27, 28, 29, 30).

Isto é importante, porque se acredita que o dano oxidativo é um dos principais mecanismos para o envelhecimento e muitas doenças.

A curcumin é também fortemente anti-inflamatória, no ponto em que corresponde à eficácia de alguns medicamentos anti-inflamatórios (31).

Dado que a inflamação de longo prazo e de baixo nível desempenha um papel importante em quase todas as doenças crônicas ocidentais, não é surpreendente ver que a curcumina está ligada a uma variedade de benefícios para a saúde.

Estudos sugerem que pode melhorar a função cerebral, combater a doença de Alzheimer, reduzir o risco de doença cardíaca e câncer e aliviar a artrite, para citar alguns (32, 33, 34, 35, 36).

Aqui está um artigo sobre os muitos benefícios incríveis para a saúde da açafrão / curcumina.

Bottom Line: Estudos mostraram que a curcumina, o ingrediente ativo na açafrão de especiarias, tem grandes benefícios para muitos aspectos da saúde.

5. Holy Basil ajuda a lutar contra infecções e aumenta a imunidade

Não deve ser confundido com manjericão regular ou manjericão tailandês, o manjericão sagrado é considerado uma erva sagrada na Índia.

Estudos mostram que o manjericão sagrado pode inibir o crescimento de uma variedade de bactérias, leveduras e moldes (37, 38).

Um pequeno estudo também descobriu que ele pode aumentar a função do sistema imunológico, aumentando certas células imunes no sangue (39).

O manjericão sagrado também está ligado a níveis reduzidos de açúcar no sangue antes e depois das refeições, além de tratar ansiedade e depressão relacionada à ansiedade (40, 41).

No entanto, esses estudos eram bastante pequenos, e é necessário mais pesquisas antes que qualquer recomendação possa ser feita.

Bottom Line: O manjericão sagrado parece melhorar a função imune e inibir o crescimento de bactérias, leveduras e moldes.

6. Pimenta De Caiena Contém Capsaicina, Que Ajuda a Reduzir Apetite E Pode Ter Propriedades Anti-Câncer

A Pimenta De Caiena é um tipo de pimentão usado para preparar pratos picantes.

O ingrediente ativo é chamado de capsaicina, que mostrou reduzir o apetite e aumentar a queima de gordura em muitos estudos (42, 43, 44, 45, 46, 47).

Por esta razão, é um ingrediente comum em muitos suplementos comerciais de perda de peso.

Um estudo descobriu que adicionar 1 grama de pimenta vermelha a refeições reduziu o apetite e aumentava a queima de gordura em pessoas que não comiam regularmente pimentas (48).

No entanto, não houve efeito em pessoas que estavam acostumadas a comer alimentos picantes, indicando que uma tolerância aos efeitos pode se acumular.

Alguns estudos em animais também encontraram capsaicina para combater certas formas de câncer, incluindo câncer de pulmão, fígado e próstata (49, 50, 51, 52).

Claro, esses efeitos anticancerígenos observados estão longe de ser comprovados em seres humanos, então tome tudo isso com um grande grão de sal.

Bottom Line: A pimenta de caiena é muito rica em uma substância chamada capsaicina, o que reduz o apetite e aumenta a queima de gordura. Também mostrou potencial anticancerígeno em estudos com animais.

7. Gengibre pode tratar a náusea e tem propriedades anti-inflamatórias

O gengibre é um tempero popular usado em várias formas de medicina alternativa.

Estudos demonstraram consistentemente que 1 grama ou mais de gengibre podem tratar com sucesso náuseas.

Isso inclui náuseas causadas por doença matinal, quimioterapia e doença do mar (53, 54, 55, 56, 57, 58).

O gengibre também parece ter fortes propriedades anti-inflamatórias e pode ajudar com o tratamento da dor (59).

Um estudo em indivíduos em risco de câncer de cólon descobriu que 2 gramas de extrato de gengibre por dia diminuíram os marcadores de inflamação do cólon da mesma forma que a aspirina (60).

Outras pesquisas descobriram que uma mistura de óleo de gengibre, canela, mastique e gergelim diminuiu a dor e a rigidez vivida por aqueles com osteoartrite. Tinha uma eficácia semelhante ao tratamento com aspirina ou ibuprofeno (61).

Bottom Line: 1 grama de gengibre parece ser um tratamento eficaz para muitos tipos de náuseas. Também é antiinflamatório, e pode ajudar a reduzir a dor.

8. Fenugreek melhora o controle de açúcar no sangue

O fenugreek foi comumente usado em Ayurveda, particularmente para aumentar a libido ea masculinidade.

Embora os seus efeitos sobre os níveis de testosterona não sejam conclusivos, o fenugreco parece ter efeitos benéficos sobre o açúcar no sangue.

Contém a proteína vegetal 4-hidroxiisoleucina, que pode melhorar a função da hormona insulina (62).

Muitos estudos humanos mostraram que pelo menos 1 grama de extracto de fenogreco por dia pode baixar os níveis de açúcar no sangue, particularmente nos diabéticos (63, 64, 65, 66, 67).

Bottom Line: O fenugreco mostrou melhorar a função da insulina, levando a reduções significativas nos níveis de açúcar no sangue.

9. Rosemary pode ajudar a prevenir alergias e congestão nasal

O ingrediente ativo no alecrim é chamado de ácido rosmarínico.

Esta substância mostrou suprimir respostas alérgicas e congestão nasal.

Em um estudo com 29 indivíduos, ambas as doses de 50 e 200 mg de ácido rosmarínico demonstraram suprimir sintomas de alergia (68).

O número de células imunes no muco nasal também diminuiu, com congestionamento reduzido.

Linha inferior: O ácido rosmarínico tem efeitos anti-inflamatórios que parecem suprimir os sintomas de alergia e reduzir a congestão nasal.

10. Alho pode combater a doença e melhorar a saúde cardíaca

Ao longo da história antiga, o principal uso do alho foi para suas propriedades medicinais (69).

Agora sabemos que a maioria desses efeitos sobre a saúde deve-se a um composto chamado allicina, que também é responsável pelo cheiro distinto do alho.

A suplementação de alho é bem conhecida por combater a doença, incluindo o resfriado comum (70, 71).

Se você costuma obter resfriados, então, adicionar mais alho à sua dieta pode ser extremamente útil.

Há também evidências convincentes de efeitos benéficos sobre a saúde do coração.

Para aqueles com colesterol elevado, a suplementação de alho parece reduzir o colesterol total e / ou LDL em cerca de 10-15% (72, 73, 74).

Estudos humanos também encontraram suplementação de alho para causar reduções significativas na pressão arterial em pessoas com hipertensão arterial (75, 76, 77).

Em um estudo, foi tão eficaz quanto um medicamento para baixar a pressão arterial (78).

Cobrindo todos os benefícios incríveis para a saúde do alho está além do escopo deste artigo, mas você pode ler sobre eles aqui.